Aiheet

Käyttäjätiedot

Käyttäjä:
Maksullinen sisältö:
Omat tiedot Kirjaudu ulos
Talous

Lahdesta ponnistanut Mikael da Costa vie Leadoo-yhtiötään voimalla Tukholmaan ja Lontooseen

Costa tiesi mihin lähti, kun rupesi kasvattamaan Leadoosta kansainvälistä yritystä. Hyvä kello kuuluu kauas: tammikuussa 30 prosenttia yrityksen uusista asiakkaista tuli olemassa olevien asiakkaiden kautta.

Pallo haltuun ja sinikeltaisille markkinoille. Mikael da Costa panostaa nyt Leadoon kasvuun Ruotsissa ja Britanniassa. Kuva: Sami Lettojärvi

Tee kanssaihmisille hyvää, äläkä ajattele, että he maksavat sen takaisin.

Näillä sanoilla kuvailee helsinkiläisen Leadoo-yrityksen perustaja Mikael da Costa, 28, ajattelutapaa, joka "toimii parisuhteessa, yrittämisessä ja elämässä yleensä".

Yleishumaanin asenteen ymmärtää lähipiirissä, ja sitä soisi ihmisten ja kansojen välille vähän laajemminkin.

Mutta onko tämä jo liian hempeää tiukkaan bisnesmaailmaan?

– Tammikuussa 30 prosenttia uusista asiakkaistamme tuli olemassa olevien asiakkaiden kautta, vastaa Costa.

Hyvä kello kuuluu kauas.

– Pappa sanoi aikanaan, että niin metsä vastaa kuin sinne huudetaan. Ja kaikki voivat olla johtajia ja näyttää esimerkkiä tässä.

Ensin puhuttiin puolison kanssa

Lahtelaislähtöinen Costa tiesi mihin lähti, kun rupesi kasvattamaan Leadoosta kansainvälistä yritystä.

Nyt on töissä melkein 40 ihmistä, joista kuusi Tukholmassa ja seitsemän Lontoossa.

– Puhuin ensin Kiran (puolison) kanssa, mitä hän ajattelee Leadoosta. Tiesin, että voimme kansainvälistyä ja onnistua, mutta halusin kysyä puolisolta, haluammeko sitä, sillä se vie paljon aikaa ja se on muusta elämästä pois.

Vastaus on nähtävissä, kun laajentuminen on päässyt vauhtiin.

Hieman siinä sivussa yrittäjä tulee maininneeksi taloprojektista Järvenpäässä. Viimeistely ja pihatyöt odottavat. On kaksi pientä lasta.

Ruuhkavuosista puhuminen voi tuntua alimittaiselta, mutta onneksi on tukiverkko.

– Ei tätä kahdestaan pystyttäisi tekemään, mutta on oma äiti, ja Kiran äiti sekä oma mummo ovat olleet tärkeässä roolissa.

Kolme perusasiaa mielessä

Leadoo pyrkii menestymään kolmen perusasian varassa.

Henkilöstö on kuin perhe. Niinpä väki sai kuulla, että nyt olisi mahdollisuus laajentua. Helppoa se ei tulisi olemaan, ja vaatisi joustamista, mutta lopulta palkinto voisi olla iso.

Toinen asia on omistajuus. Henkilöstö omistaa osakkeita, joskin Mikael da Costalla on edelleen enemmistö.

– Jos ihmisellä on omistusta, on myös insentiivi ("porkkana"), toimitusjohtaja tietää.

Kolmas asia on esimerkillä johtaminen – ei käskyttäminen.

– Näytän ensin itse mallia enkä ikinä odota muiden tekevän enempää kuin olisin itse valmis tekemään. Minun roolini on luoda prosesseja ja asettaa standardit, joita muut voivat seurata. Johtajan tärkeimpiä tehtäviä on olla hyvä valmentaja, joka tukee tiimiään tilanteessa kuin tilanteessa. Tämän vuoksi olen tehnyt tiimilleni selväksi, että olen heidän käytettävissään 24/7 oli kyse mistä hyvänsä.

Pyhätyöt kannatti tehdä

Joustamisessa on oleellista vastavuoroisuus.

– En soita, jos ei ole ihan pakko, mutta kerran oli tilanne (Leadoon hankkiessa kasvurahaa), että piti viikonloppuna laatia nopeasti 40-sivuinen materiaali maanantaiksi. Pyysin monia ihmisiä töihin sunnuntaiksi koneen ääreen.

Työ ei mennyt hukkaan.

Äskettäin kerrottiin uutinen, jonka mukaan Mikael da Costan perustama ja pääomistama Leadoo oli saanut kolmen miljoonan euron kasvurahan eli pääomasijoituksen pohjoismaiselta Open Ocean Capitalilta.

Rahojen avulla yritys voi laajentua Britanniassa ja Ruotsissa.

Isän puolen juuret ovat Portugalissa

Lahtelaisjuurinen Mikael da Costa starttasi elokuussa 2018 Leadoo-yrityksen. Se sai lentävän lähdön: maksavia asiakkaita oli jo ensimmäisenä vuonna yli 300 ja liikevaihtoa 750 000 euroa. Kasvua vauhdittaa tuore kolmen miljoonan euron pääomasijoitus. Kuva: Sami Lettojärvi

Kansainvälinen yritystoiminta tuntuu luonnolliselta.

Mikael da Costan isä on kotoisin Porton alueelta Portugalista. Hän päätyi interrailin jälkeen Suomeen, rakastui, jäi ja perusti perheen.

Mikael syntyi Helsingissä ja vähän myöhemmin perhe muutti Lahden Ahtialaan. Viiden vanhana tuli muutto isän synnyinmaahan. Puolentoista vuoden jälkeen äiti halusi palata Suomeen. Lahden Jalkarannasta tuli koti vuosiksi. Mikael da Costa kävi Salpauksessa ylioppilaaksi ja sai samalla merkonomin paperit.

Pitkään Portugalissa asunut isä on jälleen muuttanut Suomeen.

Hän on antanut roolimallia.

– Isä on aina opettanut, että kaikki pitää itse ansaita. Hän painaa pirusti hommia.

Työn nälkää kasvatti myös pappa, josta oman isän poissa ollessa tuli "kakkosisä". Hän teki vielä eläkepäivinään ahkerasti töitä.

Henkarihomma ei maistunut

Costa pani Leadoon pystyyn viime vuonna "satkulla", 100 000 eurolla. Kuukausiin hän ei nostanut palkkaa. Pohjakassaa yrittämiseen on kertynyt aiemmista töistä.

Niihin kuuluu verkkokauppa, mutta siinä tarvittiin liikaa käsityötä, joten toiminta ajettiin alas.

Ensimmäiset rahat tulivat kouluvuosien ruumiillisista töistä: lehtien haravoinnista ja lumen kolauksesta kotikulmilta Lahden Jalkarannassa.

Sitä ennen nuorukainen harjoitteli urheiluliikkeen varastossa, jossa päivät koostuivat pääasiassa henkarien lajittelusta.

– Kerroin äidilleni, että ei sovi henkarityö. Mistä löytyisi työ, johon voisi mennä puku päällä?

"Maailma on täynnä mahdollisuuksia"

Malli oli katsottu myyntityötä tekevästä isästä.

Siistit sisätyöt saivat vielä odottaa, sillä naapurin vanha rouva etsi paria poikaa pihan haravointiin. Palkkatarjous oli houkutteleva 20 euroa tunti.

Työ oli helppoa ja hauskaa, siinä sivussa pystyi juttelemaan ja palkka juoksi.

– Maailma muuttui, kun olin viisitoista. Printtasimme ja veimme postilaatikoihin viisisataa esitettä. Paljon tuli keikkaa, ainakin 30–40 heti ja tienasimme tästä työstä monta tonnia. Tämä sai minut ymmärtämään, että maailma on täynnä mahdollisuuksia niille, jotka haluavat niitä hyödyntää.

Lehtiä riittää haravoitaviksi

Jo yrittäjäntaipaleensa aloittanut Costa kävi sittemmin lahtelaiskoulussa. Hän kysyi, kuka haluaisi tienata kaksi tonnia. Kaikki halusivat. He saivat vinkin.

– Kun lehti putoaa puusta, riittää haravoitavaa. Idea toimi kymmenen vuotta sitten ja toimii edelleen.

Jäi auki, kuinka moni tarttui ideaan.

Costan mukaan ongelma on monesti se, että tavoitteet eivät ole kirkkaat.

– Aika tylsää olisi lätkäpelikin, jos kentällä ei olisi maaleja, hän vertaa.

Hänellä on kokemusta pelaamisesta ja valmennuksesta. Oma joukkue voitti takavuosina jonkin kerran Kortteliliigan jalkapalloilussa suuren kentän mestaruuden.

"Yrittäjän tie on tosi kivinen"

Yrittäminen voi olla hienoa ja kivaa, mutta sillä on kääntöpuoli.

– Yrittäjän tie on tosi kivinen. Iso osa ajasta ei ole kivaa. Ole valmis, sillä koskaan ei tiedä, mitä tulee vastaan.

Costa kertoo tapauksen verkkokaupan ajoilta.

Hän oli myynyt neljäsataa italialaista lompakkoa luvaten toimituksen ennen joulua. Sitten katkesi kuljetusketju Saksassa. Puhelimen päässä luvattiin toimitus vuoden alkuun.

Pikainen soitto pikkuveljelle: ota lätkäkassi mukaan, lähdetään lentokentälle. Lento Milanoon ja vuokra-autolla Torinon lähelle Calvin Kleinin varastolle.

– Kirjoitimme käsin osoitetarrat ja lähetimme paketit Köpiksestä. Sain kaiken toimitettua. Jos en olisi saanut, pian olisi sähköpostiin tulvinut viestejä. Niihin vastaamiseen olisi mennyt päiviä enkä olisi saanut senttiäkään voittoa.

"Makeinta on, että kymppitonnilla pääsee alkuun"

Sillä kertaa liippasi läheltä, mutta hutejakin on tullut.

– Muutama projekti on epäonnistunut. Niin se vain on, että Selänteen Teemukaan ei olisi veskarina parhaimmillaan.

Toisaalta nykyaika on hienoa aikaa yrittää.

– Makein juttu on se, että kymppitonnilla pääset alkuun it-bisneksessä. Tarvitsee vain osata koodausta, ja sitä voi myös ostaa. Tarvitset idean ja paljon paneutumista.

Kuka?

Mikael da Costa, 28

Syntynyt Helsingissä, nuoruus Lahdessa ja Portugalissa.

Puoliso Kira Åkerblom, kaksi lasta. Koti Järvenpäässä.

Costan perustama yritys Leadoo (Interactive Ada AI) myy "keskustelevan markkinoinnin tekniikkaa", joka helpottaa yritysten verkkosivuilla tapahtuvaa yhteydenpitoa yrityksen ja sivulla vierailevien välillä. Tekniikka sopii myös asiakaspalvelun automatisointiin.

Perustettu vuonna 2018. Ensimmäisenä vuonna 350 asiakasta ja 0,75 miljoonan euron liikevaihto. Liikevaihto kertyy 400–800 euron kuukausimaksuina.

Leadoon omistajiin kuuluvat Costan ohella Henrik Viitanen, Santtu Kottila, Sami Österberg sekä jotkut yksityissijoittajat. Toiminta työllistää 36 henkeä Suomessa, Ruotsissa ja Britanniassa.

Pääomasijoittaja Open Ocean sijoitti äskettäin Leadoohon kolme miljoonaa euroa.

Aiempi Costan yritys Finternet (hakukone Jobilla) sai muun muassa mediarahasto M4E:n ja Avanto Venturesin sijoituksen.

Kalle Puttonen
kalle.puttonen@ess.fi
@
Tämä sisältö on avoinna tilaajillemme.

Haluatko lukea koko artikkelin?

Tilaa ESS VerkkoPlus 1 kk 9,90 € ja pääset lukemaan kaikki Etelä-Suomen Sanomien sisällöt.

Tilaa tästä 1kk
9,90€

Oletko jo tilaaja?

Mitä tunnetta juttu sinussa herätti? Vastaamalla näet, millaisia tunteita juttu herätti muissa lukijoissa.

Kommentit comments

Suosittelemme

Näitä luetaan nyt

Paikallismediat

Lue seuraavaksi