Aiheet

Käyttäjätiedot

Käyttäjä:
Maksullinen sisältö:
Omat tiedot Kirjaudu ulos
Urheilu-uutiset

Toronto juhlii ensimmäistä NBA-mestaruuttaan – Golden State kukistui trillerissä

Toronto Raptorsien voitto on ensimmäinen kerta, kun NBA-mestaruus menee Yhdysvaltojen ulkopuolelle. LEHTIKUVA/AFP

Toronto Raptors on voittanut ensimmäistä kertaa koripalloliiga NBA:n mestaruuden. Kanadalaisjoukkue löi hallitsevan mestarin Golden State Warriorsin vieraskentällä 114–110 ja vei finaalisarjan voitoin 4–2.

Kyseessä on ensimmäinen kerta, kun NBA-mestaruus menee Yhdysvaltojen ulkopuolelle. Golden State oli voittanut kaksi edellistä mestaruutta ja kaikkiaan kolme edellisistä neljästä mestaruudesta.

Mestaruus oli tarjolla Torontolle jo edellisessä ottelussa, mutta tuolloin Golden State onnistui nappaamaan vierasvoiton.

Kuudennessa finaalissa Toronton parhaat pistemiehet olivat 26 pisteellä Kyle Lowry ja Pascal Siakam. Kawhi Leonard ja Freddie VanFleet tekivät 22 pistettä mieheen. Klay Thompson pussitti Golden Statelle 30 pistettä, Stephen Curry kirjautti 21 pistettä.

Intensiivinen loppuhuipennus

Kuudes finaali eteni tasaisena, eikä kumpikaan joukkue päässyt missään vaiheessa edes 10 pisteen johtoasemaan. Puoliajalla Toronto johti kolmella pisteellä 60–57.

Warriors piti viimeisellä neljänneksellä aluksi kiinni niukasta johtoasemasta, mutta sen jälkeen osat vaihtuivat ja Torontolla oli viimeisten minuuttien aikana täpärä johto.

Viimeisestä minuutista muodostui jännittävä. Golden State tuli 47 sekuntia ennen loppua pisteen päähän, mutta 26,5 sekuntia ennen loppua Siakam teki tärkeän korin ja Toronton johto palautui kolmeen pisteeseen.

Hetkeä myöhemmin Curry palautti kahdella vapaaheitolla Golden Staten pisteen päähän. Mestaruuden kohtalo alkoi kuitenkin ratketa kahdeksan sekuntia ennen loppua, kun Curryn kolmen pisteen heitto epäonnistui.

Sen jälkeen Warriors yritti pysyä vielä pelissä mukana tavanomaisin konstein, mutta Toronton kantti piti. Kanadan suurimman kaupungin keskustaan videotaulun ääreen kerääntyneet fanijoukot pääsivät tuulettamaan mestaruutta samalla, kun Raptors-pelaajat juhlivat Oaklandissa Kaliforniassa.

Ensimmäinen kerta finaaleissa

Toronto liittyi NBA:han laajennusjoukkueena vuonna 1995. Siitä tuli sarjan ainoa ei-yhdysvaltalainen joukkue, kun Vancouver Grizzlies muutti Memphisiin vuonna 2001.

Ennen tätä kevättä Raptors ei ollut pelannut koskaan NBA-finaaleissa, parhaimmillaan se oli yltänyt lohkofinaaleihin vuonna 2016.

Täksi kaudeksi Toronto sai tärkeän vahvistuksen, kun 27-vuotias Kawhi Leonard siirtyi Raptorsiin San Antoniosta. Toronto sijoittui runkosarjassa itälohkon kakkoseksi Milwaukee Bucksin jälkeen, mutta selätti Milwaukeen lohkofinaaleissa.

Leonardin pistekeskiarvo finaalisarjassa oli 28,5, ja hänet valittiin finaalien arvokkaimmaksi pelaajaksi. Valinta arvokkaimmaksi pelaajaksi oli Leonardin uran toinen. Ensimmäisen hän voitti San Antonio Spursissa 2014. Vain Kareem Abdul-Jabbar ja Lebron James ovat aiemmin tulleet valituiksi finaalien arvokkaimpana pelaajana kahdessa eri seurassa.

– Tulin uuteen joukkueeseen, jolla oli sama tavoite kuin minulla. Halusimme voittaa mestaruuden. Tämän saavutuksen takia olen tehnyt töitä läpi kesän, ja koko kauden. Olen onnellinen, että kova työ palkittiin, Leonard sanoi ESPN:lle.

Leonardin sopimus Toronton kanssa loppuu tähän kauteen, ja hänen odotetaan siirtyvän kesällä uuteen joukkueeseen.

– Haluan vain nauttia tästä joukkuetoverieni ja valmentajien kanssa. Mietin sopimusasioita myöhemmin, Leonard jatkoi.

Golden Statelle torstain finaaliottelu merkitsi yhden aikakauden päätöstä, sillä kyseessä oli viimeinen ottelu Oaklandin Oracle Arenalla. Ensi kaudeksi Warriors siirtyy lahden toiselle puolelle San Franciscoon, jonne sille on rakenteilla uusi kotiareena.

STT
Tämä sisältö on avoinna tilaajillemme.

Haluatko lukea koko artikkelin?

Tilaa ESS VerkkoPlus 1 kk 9,90 € ja pääset lukemaan kaikki Etelä-Suomen Sanomien sisällöt.

Tilaa tästä 1kk
9,90€

Oletko jo tilaaja?

Mitä tunnetta juttu sinussa herätti? Vastaamalla näet, millaisia tunteita juttu herätti muissa lukijoissa.

Kommentit comments

Suosittelemme

Näitä luetaan nyt

Näitä luetaan nyt

Paikallismediat

Lue seuraavaksi