Aiheet

Käyttäjätiedot

Käyttäjä:
Maksullinen sisältö:
Omat tiedot Kirjaudu ulos
Pyeongchang 2018

Aikun tunteikkaat jäähyväiset: "Jatkaminen vaatisi jopa minulta yli-inhimillistä venymistä"

Aino-Kaisa Saarinen ei voinut pidätellä tunteitaan viimeisen kisan jälkeen. Aviomies Tom Gustafssson tuli pikavisiitillä tueksi.

Tunteet ottivat vallan, kun Aino-Kaisa Saarinen oli päässyt maaliin. Kuva: Heikki Saukkomaa

Sunnuntai oli raskas paikka Aino-Kaisa Saariselle. Hän ymmärsi jo alkumatkasta, ettei pysty kilvoittelemaan 30 kilometrin yhteislähtökilpailun kärkisijoista ja samalla hän myös tajusi, että kyseessä on parikymmentä vuotta kestaneen kansainvälisen kilpaurheilu-uran viimeinen olympiastartti.

- Olen tehnyt asioita, joista en olisi voinut nuorena tyttönä edes voinut haaveilla. En olisi ikinä voinut kuvitella, että tämä voi ottaa näin koville. Tässä on mennyt 20 vuotta ja nyt se oli tässä, yhtään peittelemättä kyynelehtinyt Saarinen totesi.

Jo maaliintulon jälkeen hänellä kesti pitkään koota itseään ennen kuin pystyi lähtemään lausuntokierrokselle päivän kilpailusta.

Tukena olivat vuoroin niin joukkueen lääkäri, psykologi kuin päävalmentajakin. Ja todennäköisesti tärkeimpänä oma aviomies Tom Gustafsson.

Lauantaina Saarinen sijoittui kisassa 20:nneksi, mutta odotettua paljon huonompi hiihto ei ollut syy purkaukselle. Aikku vaan ymmärsi, että yksi aikakausi hänen elämässään päättyi.

- Olen toki miettinyt ensi vuoden MM-hiihtoja, mutta kyllä ura tulee päättymään tähän kauteen. On tämä vaan sen verran rankka duuni.

En aio poistua hiljaisuudessa takavasemmalle. Aino-Kaisa Saarinen

- Jatkaminen vaatisi jopa minulta yli-inhimillistä venymistä. Nyt on takki tyhjä ja teen tilaa nuoremmille, hän totesi.

Kyyneleistä huolimatta päivässä oli hyvääkin.Tärkein oli luonnollisesti aviomiehen näkeminen.

- Amandaa on ollut hirveä ikävä, mutta kyllä hän tuon 45 tuntia pärjää isovanhempien kanssa.

Tom Gustafsson tuli Pyeonchangiin sunnuntaina ja palaa maanantaina kotimaahan samalla lennolla vaimonsa kanssa.

- Tom soitti viestin jälkeen, että mitä jos hän tulisi käymään. Kyllähän se minulle sopi.

Se, että Aino-Kaisa Saarinen todennäköisesti lopettaa aktiiviuransa tähän alveen ei tarkoita sitä, että hän poistuisi hiihtopiireistä.

- En aio poistua hiljaisuudessa takavasemmalle. Katsotaan sitten kauden jälkeen, mitä roolia otan. Jotain muuta kuin hiihtämistä se ainakin on, hän sanoi.

Kuva: Heikki Saukkomaa
Kuka?

Aino-Kaisa Saarinen

Ikä: 39, syntymäaika 1. helmikuuta 1979

Pituus/paino: 166 cm/58 kg

Syntymäpaikka: Hollola

Asuinpaikka: Hollola

Seura: Lempäälän Kisa

Valmentaja: Reijo Jylhä

Ammatti: hiihtäjä

Parhaat saavutukset: 10 km (p) MM-kultaa 2009, pariviestin (p) MM-kultaa Virpi Kuitusen kanssa 2009, viestin MM-kultaa 2007 ja 2009, pariviestin (p) olympiahopeaa 2014 Kerttu Niskasen kanssa, pariviestin (p) MM-hopeaa 2010 Krista Lähteenmäen kanssa, 30 km (p, yhteislähtö) olympiapronssia 2010, viestin olympiahopeaa 2014, viestin olympiapronssia 2010, 10 km (p) MM-pronssia 2011, yhdistelmäkilpailun MM-pronssia 2009, viestin MM-pronssia 2011, 2015 ja 2017, pariviestin (p) olympiapronssia 2006 Kuitusen kanssa, maailmancupin voitot 10 km (p) Ruka 2008 ja 2009, Tour de Skin etappivoitto 10 k (p) 2008.

Juha Hölttä
juha.holtta@ess.fi
Tämä sisältö on avoinna vain tilaajillemme.

Haluatko lukea koko artikkelin?

Tilaa ESS Verkko Plus 1 kk vain 7,90 € (norm. 14,50 €) ja pääset käsiksi kaikkiin Etelä-Suomen Sanomien maksullisiin sisältöihin.

Tilaa tästä 1 kk 7,90 €

Oletko jo tilaaja?

Kommentit comments
Tilaa ilmainen ESS.fi uutiskirje Saat kiinnostavimmat uutiset suoraan sähköpostiisi.

Suosittelemme

Näitä luetaan nyt

Paikallismediat

Lue seuraavaksi X