Aiheet

Käyttäjätiedot

Käyttäjä:
Maksullinen sisältö:
Omat tiedot Kirjaudu ulos
Jalkapallo

FC Lahti lähtee optimistisena jahtaamaan europaikkaa – "Kaikki paineet ovat HJK:lla"

Pelin henki on tulos tai ulos, kun FC Lahden urakka Veikkausliigan eurokarsinnassa alkaa. Kapteeni Mikko Hauhia muistuttaa, että Kuhnurit on osannut kiusata HJK:ta ennenkin.

FC Lahden kapteeni Mikko Hauhia (kesk.) ei ole tehnyt päätöksiä uransa jatkosta. Kuva: Sami Lettojärvi

Suomalaisella jalkapalloyleisöllä on uuteen totuttelemista näinä päivinä. Mitalit Veikkausliigassa on jo jaettu, mutta viisi joukkuetta jatkaa taistelua viimeisestä eurocup-paikasta.

FC Lahti pelaa keskiviikkona ottelun, joka saattaa olla joukkueelle kauden viimeinen. Sitä ei vielä tiedä. Voitto HJK:sta Helsingissä, niin pelit Veikkausliigan lopputurnauksessa eli eurokarsinnan pudotuspeleissä jatkuvat. Tappiolla kausi päättyy.

En ole vielä tehnyt päätöksiä, ja siitähän me lähdetään, ettei tämä ole kenenkään viimeinen peli. FC Lahden kapteeni Mikko Hauhia

Kauden huipentaminen pudotuspeleihin on uutta, mutta kerrasta poikki -asetelma ei ole Kuhnureillakaan vieras tilanne.

– Periaatteessa tämä on cup-luontoinen tapahtuma. Se on tulos tai ulos, päävalmentaja Sami Ristilä kiteyttää.

Samaa sanoo joukkueen kapteeni Mikko Hauhia, jonka mielestä sarjasysteemin uudistus on ollut onnistunut.

– Runkosarjan viimeisillä kierroksilla pelattiin vielä ylemmän ja alemman loppusarjan paikoista, mestaruustaisto ja pronssi ratkesivat viimeisissä peleissä. Panoksellisia otteluita on ollut yleisön näkökulmasta läpi kauden. Eipä tuo pelaajankaan näkökulmasta huono homma ole, Hauhia tuumii.

– Onhan se vähän outoa, kun osa jengeistä on lopettanut kautensa ja juhlinut mestaruutta, ja meillä on tietyssä mielessä kauden tärkeimmät koitokset edessä. Mennään tavoitetta eli europaikkaa kohti, hän jatkaa.

Toukokuussa makeaa, elokuussa kitkerää

Kauden aiemmista HJK-otteluista jäi Kuhnureille niin makean kuin kitkerän aromeita.

Toukokuussa Lahti otti kotikentällään Klubista riemukkaan 3–0-voiton ja sinetöi Mika Lehkosuon potkut helsinkiläisten peräsimestä. Elokuussa Klubi antoi Kuhnureille Helsingissä kyytiä maalein 4–0.

– Lukemat olivat rumat, mutta statistiikan ja kaiken muun mukaan se oli päinvastainen peli kuin tulos antaa ymmärtää. Ilman Petteri Forsellin upeita yksilösuorituksia se olisi ollut varmasti erilainen peli, Ristilä näkee.

Hauhia komppaa ja huomauttaa, että kaiken kaikkiaan Lahti on viime vuosina pärjännyt HJK:ta vastaan hyvin.

– Jos katsoo paria vuotta taaksepäin, niin kyllähän Klubi on sytyttänyt meidät pelaamaan.

Eikä ainoastaan paria vuotta: kaudesta 2015 eteenpäin HJK on voittanut Lahden Helsingissä kahdeksassa liigaottelussa vain kolmesti.

– Heillä on kaikki paineet pelastaa vähän omaa kauttaan. Tästä tulee hieno peli, Hauhia povaa.

Tekonurmi sopii Kuhnureille

Kamppailu käydään Töölön stadionin tekonurmella. Tekonurmivieraspelit ovat olleet Kuhnureilta tällä kaudella vaihtelevia esityksiä, ja joukkoon on mahtunut useampi suurinumeroinen tappio.

Ristilän mukaan pelialusta ei ollut niissä ratkaiseva tekijä.

– Meillä on taitava joukkue, ja tekonurmi sopii jopa paremmin siihen, mitä yritämme pelata.

FC Lahti pelasi kauden kotiottelut pääosin Hiihtostadionin luonnonnurmella. Nyt joukkue on treenannut maaottelutauosta lähtien eli yli kaksi viikkoa yhtäjaksoisesti Kisapuiston tekonurmella, koska edellinenkin ottelu eli viime lauantain SJK-vieraspeli pelattiin keinoalustalla.

Lahden ainoat varmat poissaolijat keskiviikon pelistä ovat Drilon Shala ja Jean-Christophe Coubronne.

"Vielä neljä peliä jäljellä"

Yksi FC Lahden konkareista, 37-vuotias Pekka Lagerblom, pelaa varmuudella ammattilaisuransa viimeisiä pelejä. Asia on ollut tiedossa jo kuukauden ajan.

Toinen kiinnostava kysymys on, päättyykö samalla myös 35-vuotiaan Hauhian ura. Vastausta siihen ei tiedä vielä Hauhia itsekään.

– En ole vielä tehnyt päätöksiä, ja siitähän me lähdetään, ettei tämä (HJK-ottelu) ole kenenkään viimeinen peli. Tässä on vielä neljä peliä jäljellä. Ei nyt vielä Pexinkään viimeistä peliä pelata, Hauhia valaa uskoa.

HJK–FC Lahti, Veikkausliigan lopputurnauksen 1. kierrosta Töölön stadionilla keskiviikkona kello 18.30. Ottelu on katsottavissa Ruutu-palvelun kautta.

Lopputurnaus

Jaossa yksi europaikka

Veikkausliigasta pääsee neljä joukkuetta ensi kauden europeleihin. Paikoista kolme on jo jaettu: mestari KuPS pääsee Mestareiden liigan karsintaan, hopeajoukkue Inter ja cup-voittaja Ilves Eurooppa-liigan karsintoihin.

Viimeinen Eurooppa-liigan karsintapaikka ratkaistaan viiden joukkueen lopputurnauksessa.

Pronssijoukkue Honka pääsee suoraan turnauksen viimeiseen vaiheeseen, kaksiosaiseen finaaliotteluun.

Lopputurnauksen ensimmäisen kierroksen otteluparit ovat HJK–FC Lahti ja IFK Mariehamn–HIFK. Ottelut ovat yksiosaisia ja pelataan tänään keskiviikkona.

Ensimmäisen kierroksen voittajat kohtaavat 2. kierroksen yksiosaisessa ottelussa 27.10. eli tulevana sunnuntaina.

Kakkoskierroksen ottelun voittaja etenee finaaliin Honkaa vastaan. Otteluparin voittaja saa europaikan. Pelipäivät ovat 30.10. ja 3.11.

Mikael Hoikkala
mikael.hoikkala@ess.fi
@
Tämä sisältö on avoinna tilaajillemme.

Haluatko lukea koko artikkelin?

Tilaa ESS VerkkoPlus 1 kk 9,90 € ja pääset lukemaan kaikki Etelä-Suomen Sanomien sisällöt.

Tilaa tästä 1kk
9,90€

Oletko jo tilaaja?

Asiasanat

Mitä tunnetta juttu sinussa herätti? Vastaamalla näet, millaisia tunteita juttu herätti muissa lukijoissa.

Kommentit comments

Suosittelemme

Näitä luetaan nyt

Näitä luetaan nyt

Paikallismediat

Lue seuraavaksi