Aiheet

Käyttäjätiedot

Käyttäjä:
Maksullinen sisältö:
Omat tiedot Kirjaudu ulos
It's Hockey Time

Ex-pelikaani Jesse Saarinen palaa Lahteen vihollisen paidassa – "Tunteitahan tämä herättää"

Lataus on huipussaan, kun Pelicans avaa Liiga-kautensa kotijäällä Helsingin IFK:ta vastaan. Vieraiden ex-pelikaanit saavat erityishuomion.

Jesse Saarinen saapuu perjantaina kotikaupunkiinsa Lahteen vierasjoukkue HIFK:n väreissä. Kuva: Mikael Hoikkala

Tätä päivää varten on pedattu asetelmia kesästä lähtien. Kun Liigan otteluohjelma julkistettiin, paljastui, että Pelicansin kausi alkaa parhaalla mahdollisella herkkupalalla, kotiottelulla Helsingin IFK:ta vastaan.

Jesse Saarinen tiesi heti, että edessä on erityinen ilta. Varmuuden vuoksi hän sai vielä erillisen muistutuksen ex-joukkuekaveriltaan Antti Tyrväiseltä.

– Tyrsky taisi laittaa jo kesällä viestiä, että päivä on merkattu kalenteriin. ”Silloin te lähdette Kousan kanssa.”

Saarinen nauraa makeasti päälle. Hän tietää, että kyse oli hyväntahtoisesta psyykkauksesta eikä vahingoittamisaikeista.

Odotettu kohtaaminen jää sitä paitsi toteutumatta, sillä Tyrväinen on loukkaantumisen vuoksi sivussa Pelicansin kokoonpanosta perjantain Liiga-avauksessa. Mutta Saarinen on pelikunnossa, samoin Mikko Kousa, joka Saarisen tavoin vaihtoi keväällä turkoosipaidasta HIFK:n punaiseen.

Jännitteet ovat pinnassa. Tuoreessa muistissa on joukkueiden välinen puolivälieräsarja viime keväältä. Pelicans aloitti sarjan tyrmäävästi, mutta HIFK terästäytyi ja lähetti kuuden ottelun jälkeen lahtelaiset kesälomille.

Aina mestaruus mielessä

HIFK sytyttää vastustajana aina. Stadin kingien Lahden-vierailuissa on viime vuosina ollut tavallistakin enemmän ruutia, kun punapaidoissa on viilettänyt useita entisiä pelikaaneja.

Heistä Juhani Tyrväinen siirtyi HIFK:sta Ruotsiin keväällä, mutta Iikka Kangasniemi on edelleen mukana. Siihen päälle tulivat uusina miehinä Kousa ja Saarinen.

Suurseura kyykytti pienempäänsä siirtomarkkinoilla.

Saarinen aloitti liigauransa Pelicansissa vuonna 2004, jolloin lahtelaiset olivat Liigan alimmista alimmassa kastissa. Senkin jälkeen hän on edustanut suurimman osan kotimaan liigaurastaan korkeintaan keskikokoisia seuroja: Pelicansia kahdeksan kautta, HPK:ta kolme ja SaiPaa kaksi. Kärpissä hän pelasi yhden kauden, mutta juuri silloin oululaisryhmä oli pienessä aallonpohjassa.

Saarinen itse kokee, että jaottelu isoihin, pieniin ja keskikokoisiin seuroihin tuntuu yksioikoiselta. Yhtä lailla hän pelasi viime kaudella Pelicansissa tavoitteenaan Suomen mestaruus.

Tyrsky taisi laittaa jo kesällä viestiä, että päivä on merkattu kalenteriin. HIFK-hyökkääjä Jesse Saarinen

– Kun on lähdetty kilpaurheiluun, mun mielestä olisi ollut typerää olla tavoittelematta mestaruutta.

Fakta on silti se, että toisissa seuroissa mestaruuden tavoitteluun mällätään enemmän rahaa kuin toisissa. HIFK:ssa yleensä kaikista eniten.

– En sano, etteikö Lahdessakin olisi hyviä kärkipelaajia, mutta täällä joutuu vielä enemmän joka päivä keskittymään siihen, että ansaitsee paikkansa. Jonkin muun roolin pelaajalla se paine on erilainen kuin minun roolissani, Saarinen puntaroi.

Tarjolla on iso pelintekijän ruutu, jos lahtelaiskasvatti on sen valmis ottamaan. Viime kaudella hän teki 54 ottelussa 49 (14+35) pistettä ja oli koko Liigan pistepörssin yhdeksäs. Takana on myös pitkästä aikaa ehjä kesä ilman vammoista kuntoutumista tai operaatioita.

– Varmasti minut on tiettyjen ominaisuuksien takia tähän ryhmään hankittu.

Jesse Saarinen pelasi viime kaudella Pelicansissa uransa tehokkaimman kauden. Kuva: Sami Kuusivirta

Bisneksen toinen puoli

Pelaajaliikenteestä on jäänyt lahtelaisittain karvaanmakea maku. Toisaalta on ylpeys siitä, että omat kasvatit tai muut Lahdessa läpi lyöneet pelaajat revitään isompiin ympyröihin. Toisaalta on harmitus siitä, että heidät menetetään – ja vielä kilpailijan leipiin. Sitä ei ole helppo niellä.

Saakohan Saarinen perjantaina kotiyleisöltä erityisvastaanoton?

– No, en tiedä missä mielessä... En osaa kommentoida tuohon. Toivottavasti positiivisessa mielessä.

– Pelicans on ollut minulle tärkeä seura. Viime vuonnakin oli hyvät fiilikset pelata siellä. Mutta ymmärrän kyllä, mikä on bisneksen toinen puoli. Tunteitahan tämä herättää. Se on hyväksyttävä.

Pelicans–HIFK, Liigan avauskierrosta Isku Areenassa perjantaina kello 18.30.

Virittäydy kiekkotunnelmaan ja kuuntele torstaisen Radio Voiman Pelicans-extran haastattelut täältä.

Pelaajasiirrot

HIFK:n hankintoja Pelicansista viime vuosina

2019: Jesse Saarinen, Mikko Kousa ja Brad Lambert (juniorit).

2018: Iikka Kangasniemi.

2017: Juhani Tyrväinen ja Vili Sopanen (siirtyi HIFK:hon syksyllä KHL-sopimuksen kariuduttua kesällä).

Mikael Hoikkala
mikael.hoikkala@ess.fi
@
Tämä sisältö on avoinna tilaajillemme.

Jatka lukemista LTV:n tarjoamana 2 vk maksutta!

Tilaa ESS VerkkoPlus 2 viikoksi maksutta ja pääset lukemaan kaikki Etelä-Suomen Sanomien sisällöt.

Tilaa 2 vk maksutta

Oletko jo tilaaja?

Mitä tunnetta juttu sinussa herätti? Vastaamalla näet, millaisia tunteita juttu herätti muissa lukijoissa.

Kommentit comments

Suosittelemme

Näitä luetaan nyt

Näitä luetaan nyt

Paikallismediat

Lue seuraavaksi