Aiheet

Käyttäjätiedot

Käyttäjä:
Maksullinen sisältö:
Omat tiedot Kirjaudu ulos
It's Hockey Time

Pelicansin oma kasvatti sai tiedon NHL-varauksestaan kesken juhannusgrillauksen

Puolustaja Santtu Kinnunen, 19, piipahti pikaisella aikataululla Florida Panthersin tulokaspelaajien kehitysleirillä. Kääntäjäsovellus auttoi kommunikoinnissa ykköskierroksen venäläisvarauksen kanssa.

Lievästä nilkkavammasta toipuva Florida Panthersin NHL-varaus Santtu Kinnunen polkee itseään kohti Pelicansin Liiga-joukkueen pelaavaa pakistoa. Kuva: Aku Isotalo

Pelicans oli komeasti edustettuna NHL:n varaustilaisuudessa juhannuksena. Dallasissa järjestetyssä tapahtumassa varattiin peräti kolme lahtelaisseuran pelaajaa.

Montreal Canadiens kiinnitti alkavalle kaudelle Espoosta Lahteen siirtyneen hyökkääjä Jesse Ylösen, 18, toisen varauskierroksen alussa numerolla 35.

Seuraava Pelicans-pelaaja huudettiin kolmannella kierroksella, kun New York Islanders varasi tshekkimaalivahti Jakub Skarekin, 18, numerolla 72. Kotimaansa pääsarjassa aiemmin torjunut veskarilupaus solmi kuluvalla viikolla kolmen vuoden tulokassopimuksen Islandersin kanssa, mutta pelannee suurella todennäköisyydellä ensi kaudella Lahdessa.

Kolmatta turkoosivarausta saatiin odottaa draftin viimeiselle kierrokselle saakka. Viime vuonna lahtelaistaustaisen, mutta Tapparassa pelanneen Sebastian Revon kiinnittänyt Florida Panthers kajautti ilmoille Pelicansin oman kasvatin, puolustaja Santtu Kinnusen nimen numerolla 207.

Iloinen yllätys

Päättyneellä kaudella Pelicansin A-nuorten SM-sarjajoukkueessa, Heinolan Peliittojen Mestis-miehistössä ja Suomen alle 20-vuotiaiden maajoukkuepaidassa viilettänyt Kinnunen sai tiedon varauksestaan lauantai-iltana kesken juhannusgrillauksen.

– Olin aiemmin onnitellut Jesseä (Ylönen) hänen varauksessaan ja seurannut netin avulla tilaisuuden etenemistä. Yhtäkkiä Jesse laittoi minulle onnitteluviestin. Mietin hetken, että mitä täällä tapahtuu. Päivitin verkkosivun ja sitten siinä oli minun nimeni. Olin todella yllättynyt, mutta samalla erittäin onnellinen, että Florida nappasi minut.

– Seuraavaksi agenttini (Simo Niiranen, toim. huom.) soitti vielä perään ja vahvisti, että minut oli oikeasti varattu, muistelee Kinnunen juhannusillan tapahtumia.

Kyllä sen huomasi, että siellä pelataan maailman parasta sarjaa. Florida Panthersin NHL-varaus Santtu Kinnunen

Mainioita otteita päättyneellä kaudella esittäneen puolustajan varaus oli yllätys myös lahtelaisseuran A-nuorten valmentajana jatkavalle Vesa Petäjälle. Hänen korviinsa ei ollut kantautunut ennakkotietoa varmasta varauksesta, vaikka muutamat seurat olivat etukäteen kyselleet tietoja Kinnusesta.

– Todella hieno juttu ja olen erittäin iloinen pojan puolesta. Viimeisen kolmen vuoden aikana Santulle on muodostunut käsitys siitä, mitä voi saada takaisin, jos urheilupuoleen panostaa täysillä. Tavoitteellinen harjoittelu ja pikkupoikana hankittu pelilahjakkuus mahdollistivat viime kauden kaltaiset tulokset.

Venäläinen, Turkulainen ja Repo

Varauksen varmistuttua edessä oli pikapakkaus, lyhyet yöunet ja sunnuntain aamulento kohti Floridaa. Pohjois-Amerikan päässä lahtelaista odotti Panthersin tarkkailemien tulokkaiden kehitysleiri, jonne suomalaispelaajista oli kutsuttu myös Repo sekä varaamaton JYP-hyökkääjä Jerry Turkulainen.

– Vanhimpana ja kokeneimpana Sebu (Repo) otti minut ja Jerryn siipiensä suojaan, koska hän tunsi paikat entuudestaan.

Panthersin organisaatio hoiti leiriläisten lennot, majoituksen ja ylläpidon viimeisen päälle.

NHL-varaus ei nostanut Santtu Kinnusen jalkoja maan pinnalta. Persoonaltaan särmä puolustaja tietää, että hommia pitää paiskia jatkossa kahta kovemmin. Kuva: Aku Isotalo

– Hotellilla sai hyvää urheilijan ruokaa ja hallilla oli omat kokit. Kyllä sen huomasi, että siellä pelataan maailman parasta sarjaa, Kinnunen hehkuttaa.

Ensimmäistä kertaa Amerikan maaperällä vieraillut Kinnunen majoittui Heron Bay -hotellissa panttereiden tämän kesän ykkösvarauksen, venäläishyökkääjä Grigori Denisenkon huonekaverina. Kaksikon välinen kommunikointi sujui Googlen kääntäjäsovelluksen avulla.

– Itselläni ei ollut ongelmaa englannin kielen kanssa, mutta hän sanoi heti huoneeseen tullessani: ”no english”. Kääntäjän avulla pääsimme lopulta hyvin juttuun.

Arkitotuus seuran silmien alla

Leirin alkajaisiksi pelaajille tehtiin kattavat terveys- ja fysiikkatestit. Jääharjoitusten ensimmäiset puolituntiset oli paloiteltu päivittäin vaihtuneisiin taito-osa-alueisiin: luistelu, kiekonkäsittely ja syöttäminen. Maalinteko- ja muut pelilliset harjoitteet ajoitettiin jäävuorojen loppuosaan.

Treenien vetovastuun kantoivat Panthersin AHL:ssä pelaavan farmijoukkue Springfield Thunderbirdsin valmentajat, joukossaan Porin Ässiä omalla pelaajaurallaan edustanut Michael Ryan sekä yli 1 100 NHL-ottelua puolustajana pelannut ja floridalaisorganisaatiossa viime vuodet työskennellyt Brian McCabe.

Lue myös: Kuusitoista suomalaiskiekkoilijaa varattiin NHL-valintatilaisuudessa
 

– Leirillä on iso merkitys, koska siellä pääsee seuran silmien alle näyttämään, millainen tyyppi olet oikeasti arjessa. Reissu antoi varmasti lisää virtaa Santun omalle uralle, kun pääsi näkemään pelaajia, jotka pelaavat ensi kaudella ainakin AHL:ssä ja joitakin pelejä jopa NHL:ssä, Petäjä toteaa.

Denisenkon ohella Coral Springsin harjoituskeskuksen jäällä viiletti myös Panthersin viime vuoden ykköskierroksen varaus, kanadalaishyökkääjä Owen Tippett. Hurjia tehoja OHL-junioriliigassa takonut kanukki kirjasi viime kaudella tililleen uransa seitsemän ensimmäistä NHL-ottelua ja onnistui kertaalleen myös maalinteossa.

Nilkka kuntoon omatoimisella harjoitusjaksolla

Viisipäiväinen leiri sujui Kinnusen osalta mallikkaasti, vaikka lievä nilkkavamma esti osallistumisen torstain ja perjantain viimeisiin jääharjoituksiin.

– Odotan ensi vuotta jo innolla, jos pääsisin silloin näyttämään taitojani täysin terveenä. Nilkka on vaivannut jo jonkin aikaa, mutta ei sen pitäisi kauteen valmistautumista haitata. Yritän parannella vaivaa omatoimisella jaksolla siten, että olisin täydessä tikissä joukkueharjoitusten alkaessa.

Pienestä vastoinkäymisestä huolimatta jenkkireissu antoi suuren motivaatioboostin kesäharjoitteluun ja syksyllä käynnistyvään sarjakauteen.

– Nyt vain entistä enemmän treeniä. Haluan koko ajan paremmaksi ja paremmaksi pelaajaksi. Ei ole varaa lepsuilla vaan hommia pitää painaa entistä kovemmin, päättää Kinnunen pantterin katse silmissään.

Kiekollinen puolustaja

Santtu Kinnunen, 19

Syntynyt: 25.3.1999 Lahdessa.

Seura: Pelicans.

Pelipaikka: Puolustaja.

Kätisyys: Right.

Esikuva: Erik Karlsson.

NHL-varaus: Florida Panthers 2018, 7. kierros, numero 207.

Kausi 2017–18:

Pelicans A (nuorten SM-sarja): 43 ottelua, 4+20, 22 jäähyminuuttia, +1.

Peliitat (Mestis): runkosarjassa 11 ottelua, 0+4, 2 jäähyminuuttia, -7. Karsinnoissa neljä ottelua, 1+1, 10 jäähyminuuttia, +4.

Alle 20-vuotiaiden maajoukkue: neljän maan turnaus Tshekin Hodoninissa 6.–8.4.2018, kolme ottelua, ei tilastomerkintöjä.

Valmistui keväällä 2018 ylioppilaaksi Kannaksen lukiosta.

Harrastanut nuorempana 10 vuotta jalkapalloa Reippaassa.

Aleksi Sammalisto
aleksi.sammalisto@ess.fi
Tämä sisältö on avoinna tilaajillemme.

Haluatko lukea koko artikkelin?

Tilaa ESS VerkkoPlus 1 kk 9,90 € ja pääset lukemaan kaikki Etelä-Suomen Sanomien sisällöt.

Tilaa tästä 1kk
9,90€

Oletko jo tilaaja?

Mitä tunnetta juttu sinussa herätti? Vastaamalla näet, millaisia tunteita juttu herätti muissa lukijoissa.

Kommentit comments

Suosittelemme

Näitä luetaan nyt

Näitä luetaan nyt

Paikallismediat

Lue seuraavaksi