Aiheet

Käyttäjätiedot

Käyttäjä:
Maksullinen sisältö:
Omat tiedot Kirjaudu ulos
Hiihtolajit

Ari Luusua keskittyy kevään maratonhiihtoihin – "Wasaloppetista hirveän vaikea sanoa vielä mitään"

Ari Luusua ja Niina Virtanen uusivat voittonsa Finlandian perinteisellä 50 kilometrillä.

Ari Luusua lykki helppoon voittoon, sillä sukset pelasivat erinomaisesti. Kuva: Sami Lettojärvi

Ari Luusua ei joutunut edes tiukille, kun hiihtäjä nappasi kolmannella yrittämällä jo toisen voittonsa Finlandia-hiihdon perinteisen hiihtotavan 50 kilometrin kilpailussa lauantaina. Luusua on kolmena viime vuotena ylittänyt maalilinjan ensimmäisenä, mutta debyyttikisissa hänet hylättiin liikojen luistelupotkujen jälken.

Luusua kilpailee myös normimatkoilla, mutta karsiutuminen Seefeldin MM-joukkueesta toi sprintterin loppukaudeksi pitkän matkan hiihtojen pariin. Kaksi viikkoa sitten hän oli Tshekin Jizerskan 50 kilometrillä kolmas, joka on ensimmäinen suomalaisen mieshiihtäjän palkintopallipaikka Ski Classic -hiihtokiertueella.

– Finlandiahan ei sarjaan ei kuulu, mutta on hyvä kisa treenin kannallta ja maastoltaan.

Luusua aikoo tänä talvena hiihtää vielä Wasa-hiihdon ja ainakin Ylläs-Levin sekä Norjan Birkebeinerin. Kisaohjelmaan mahtuu vielä ehkä neljäskin Ski Classic -osakilpailu.

Lähdössä mentiin ruuhkassa sopuisasti, ainakin melkein. Kuva: Sami Lettojärvi

Wasahiihto pitkän ajan tavoite

Hiihtäjä ei suinkaan hypännyt yleensä loppukirejä vaativien pitkän matkan hiihtojen pariin sattumalta.

– Asetin ennen kauden alkua kaksi tavoitetta tälle kaudelle. Kauden avannut Rukan maailmancup oli ensimmäinen ja Wasa-loppet toinen. Nyt odotellaan sitä toista.

Ensi viikonloppuna hiihdettävän Wasaloppetin Luusua on käynyt läpi kahdesti ja paras sijoitus 90 kilometrillä on 14:s.

– Hirveän vaikea sanoa Wasaloppetista vielä mitäään. On ihan eri asia, kun se on pari tuntia pidempikin. Siinä kisassa auttaa erityiseti, että on käynyt ennenkin, uskoo Luusua.

Lauantain voiton Luusua ratkaisi viimeiselä kilometrillä, kun hän irtosi väkisin Venäjän Aleksei Dvoskinista vesisäiliöiden ja suurmäen välisellä suoralla.

– Minulla oli parempi suksi ja ajattelin, että pitää saada metri tai pari etumatkaa viimeiseen laskuun. Se riitti.

Maalissa kaksikon ero oli kuusi sekuntia.

Niina Virtanen tuuletti toista Finlandia-voittoaan. Kuva: Sami Lettojärvi

"Meinasi usko loppua"

Naisten kisassa Niina Virtanen oli paras kolmannen kerran. Hänen piti alun perin kilpailla talven aikana FIS Maraton Cupissa, mutta sairastelu avausosakilpailun aikaan muutti koko talven suunnitelmat.

– Sen jälkeen otin tavoitteeksi Tarton kisan ja tämän. Virossa olin yhdeksäs, kun epäonnistuttiin suksien kanssa, mutta nyt meni niin kuin pitikin.

Lauantaina Virtanen joutui kuitenkin koville.

– Välillä meinasi usko loppua, kun yritin sinnitellä miesten perässä. Siinä tarvittiin sisua, naurahti Virtanen.

Juha Hölttä
juha.holtta@ess.fi
@
Tämä sisältö on avoinna tilaajillemme.

Haluatko lukea koko artikkelin?

Tilaa ESS VerkkoPlus 1 kk 9,90 € ja pääset lukemaan kaikki Etelä-Suomen Sanomien sisällöt.

Tilaa tästä 1kk
9,90€

Oletko jo tilaaja?

Kommentit comments

Suosittelemme

Näitä luetaan nyt

Paikallismediat

Lue seuraavaksi