Fanit puskevat pronssiotteluun valmistautuvaa Englantia ryhtiin – "Tuntuu, että olemme kehittyneet kansakuntana"

Englannin maalivahti Jordan Pickford liikuttui fanien tuesta Kroatia-tappion jälkeen. LEHTIKUVA / AFP

STT

Fanien tuki pitää Englannin jalkapallomaajoukkueen ryhdissä MM-turnauksen loppuun. Pelaajat haluavat vastata ylpeydellä ja intohimolla tapaan, jolla Venäjälle matkanneet maajoukkueen kannattajat ja myös kotimaassa kisoja seuranneet fanit ovat pysyneet joukkueen takana.

Englannin maalivahti Jordan Pickford kiitteli fanien käytöstä, kun Kroatia pilasi välierissä kansakunnan unelmat MM-lopputurnauksen finaalista.

– Tuntuu, että olemme kehittyneet kansakuntana, fanien tuesta liikuttunut Pickford sanoi Evening Standard -lehden mukaan ITV:n tv-haastattelussa.

Pickford korostaa lauantaisen pronssiottelun alla joukkueen halua päättää turnaus voitokkaasti.

– Me haluamme osoittaa ylpeyttä ja intohimoa, Pickford totesi.

Englanti kohtasi pronssiottelun vastustajansa Belgian jo turnauksen alkulohkon päätöspelissä, mutta kumpikin lepuutti siinä ottelussa avainpelaajiaan.

Junioritie valmisti ykkösvahdiksi

Evertonia seuratasolla edustava Pickford, 24, nousi Englannin miesten maajoukkueeseen viime marraskuussa. Ottelu Saksaa vastaan Wembleyllä ei välttämättä ole nuoren maalivahdin tulikokeeksi helpoin mahdollinen, mutta Pickford kasvoi tehtävässä. Hän piti maalinsa puhtaana yhä hallitsevaa maailmanmestaria vastaan.

Pronssipeli on Pickfordin kymmenes miesten maaottelu. Torjujan kansainvälinen kokemus miesten tasolla on vielä ohut, mutta hän on silti ehtinyt tottua koviin otteluihin. Hän on pelannut maaotteluja Englannin paidassa alle 16-vuotiaista lähtien.

– Eri ikäluokkien maaottelut ovat valmistaneet minua tähän turnaukseen. MM-kisoihin valmistautuessa ja kisoissa pelaajan pitää olla pitkään pois kotoa. Koko ajan oppii, mutta pitää muistaa myös nauttia, Pickford luonnehti Englannin jalkapalloliiton FA:n nettisivuilla.

Päävalmentaja Gareth Southgate pitää Pickfordia modernin maalivahdin malliesimerkkinä. Torjuja on nopea maalinsa edustalla, pelaa jalalla hyvin ja ottaa kiinni tärkeitä palloja.

– Maalivahdilla ja puolustajalla on joskus tilanteita, joissa pitää valita, potkaiseeko vain pallon rajojen ulkopuolelle vai pelaako palloa hyökkäyksen suuntaan. Jos pelaaja niissä tilanteissa hallitsee itsensä ja pääsee pinteestä, vastustaja vähentää juoksemista, ja pelaajalle jää enemmän aikaa ratkaista tilanteita, Southgate arvioi FA:lle.

Motivaatio ratkaisee

Pietarissa pelattava pronssiottelu ei ole turnauksen jäljellä olevista otteluista se, jossa Englanti sen paremmin kuin Belgiakaan haluaisi pelata. Loppuottelu jäi kummaltakin haaveeksi, mutta pronssi kiinnostaa siitä huolimatta.

Englanti ei ole yltänyt MM-mitaleille vuoden 1966 kultaisen kotiturnauksen jälkeen.

– Maajoukkuepaita päällä pelataan ylpeinä. Haluamme pelata hyvin ja voittaa, Southgate sanoi.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.

Keskustelu

Etusivulla nyt

  1. Kysymys ja vastaus: Lahden kaupungille yli 100 000 euron lasku vuodessa erilaisten vahingontekojen korjaamisesta – miten vahingontekoja saataisiin vähennettyä, apulaispoliisipäällikkö Tero Seppänen?
  2. Lahden etanaroskisten pystytys viivästyy suunnitellusta aikataulusta
  3. Hollolalainen lentopalloseura Salpis joutui petoksen uhriksi, mutta pelasti seuran varat nopealla reagoinnilla
  4. Lahtelaisfirma antoi työntekijälle potkut ennen ensimmäistäkään työvuoroa – lasku lähes kahden vuoden palkkaa vastaava summa
  5. Matti Koskela oli ahkera ja monessa mukana ollut taiteilija, joka ehti opettaa lasketteluakin – Lahdessa hänet muistetaan muun muassa näistä julkisista teoksista
  6. Suomessa todettu kahdeksan uutta koronavirustartuntaa
  7. Venevarkauksissa raju kasvu Päijät-Hämeessä, varkauksia tehtailtu tänä vuonna jo yhtä paljon kuin koko viime vuonna - poliisi: kasvun syynä varasliigojen toiminta
  8. Lahtelainen Liisa Heikkinen kuntoutti itsensä fibromyalgiasta ja tarjoaa nyt vertaistukea kohtalotovereilleen – "Täytyy pitää itsestään huolta, ei itsekkäästi, mutta asettamalla myös rajoja"
  9. Suomalaismies on kuollut sukellusonnettomuudessa Lofooteilla Norjassa
  10. Päijät-Hämeessä todettu kolme uutta koronavirustartuntaa
  11. Seksuaalirikoksista tuomittu mies vaati uhrilleen rangaistusta palturin puhumisesta poliisille
  12. Kauden avauspisteen napannut FC Lahti petrasi puolustuspeliään SJK:n isäntänä – "Tietyt pelaajavalinnat olivat puhtaasti taktisia"
  13. Henkilöauto tuhoutui pahasti tulipalossa Lahden Kilpiäisissä
  14. Vaellukselle ei kannata kantaa vettä porkkanoissa, kuivaa siis ruoasta grammat pois – "Jokseenkin kaiken voi kuivata", kokenut vaeltaja Raija Hentman, 72, sanoo
  15. Näppis: Sataman peräkonttikirppis on oikein hyvä tapahtuma, mutta miksi kaupunki nostanut päivähinnan 25%?

Näytä lisää

Tilaa uutiskirje

Tilaa ESS.fi-uutiskirje, saat Päijät-Hämeen ajankohtaiset ja kiinnostavimmat uutiset sähköpostiisi kerran päivässä.