Vaihtopenkki: FC Lahden päävalmentaja Ilir Zeneli on mielenkiintoinen uusi nimi

Ilir Zenelin valinta FC Lahden uudeksi päävalmentajaksi runsas kuukausi sitten tuli monelle lahtelaista jalkapalloa seuraavalle yllätyksenä. Kakkosen FC Espoota viimeksi valmentanut 35-vuotias Veikkausliiga-debytantti ei ollut missään nimessä tyypillinen päävalmentajavalinta FC Lahdelle. Hän on riskivalinta, jolla ei ole aiempia näyttöjä pääsarjasta.Lahti on tunnetusti luottanut mielellään Veikkausliigassa jo meritoituneisiin päävalmentajiin. Valinnat ovat olleet pääsääntöisesti järkeviä, selvästi harkittuja ja laskelmoituja. Ennen kaikkea niistä on huokunut Lahden seurajohdon halu pelata varman päälle. Kun katsotaan FC Lahden suorituksia ja menestystä seuran historian aikana, niin tavoitteen voidaan todeta täyttyneen. Tuttu ja turvallinen kalapaikka on tarjonnut kerta toisensa perään perinteisen satsin pieniä ahvenia. Monia on kuitenkin jäänyt mietityttämään, josko naapuripoukaman koskemattomat kaislikot olisivat antaneet pyytäjälle Päijät-Hämeen jalon maakuntakalan, lahnan.Ei ole mikään suuri salaisuus, että Lahdessa ollaan oltu jo pidemmän aikaa turhautuneita tasapaksuun suorittamiseen. Olin itse niiden joukossa, jotka pitivät Sami Ristilän valintaa viime vuonna huonona ratkaisuna uudeksi päävalmentajaksi. Suurin syy tähän oli se, että näin Lahdella olleen tuolloin sauma poiketa vanhoista kaavoista ja hakea tekemiseen uutta tuoretta kulmaa.FC Lahden päävalmentajaksi saatiin haaveilemani mielenkiintoinen uusi nimi nyt runsas vuosi Ristilän nimityksen jälkeen. Luulen että yhä edelleen kuukausi valinnan jälkeen lahtelaisten kantakuppiloissa ihmetellään, että kuka on tämä Lahden uusi päävalmentaja. Luulen myös että ilmassa on paljon varovaisen innostunutta uteliaisuutta.Itse en malta odottaa, että pääsen katsomaan Kuhnurien kauden ensimmäisiä harjoituspelejä. Tulee olemaan mielenkiintoista nähdä mihin suuntaan Zeneli lähtee viemään Lahden peliä, keitä pelaajia kentällä viilettää ja minkälainen henki joukkueesta kentän laidalle välittyy.Ensituntuman perusteella Zeneli ei ainakaan vaikuta päävalmentajalta, joka jättäisi homman kesken kaiken ja siirtyisi Palloliiton palvelukseen. Pääsarjassa debytoivalta valmentajalta on syytä odottaa todella sitoutunutta ja intohimoista otetta tekemiseen. Mikäli tämä asenne vielä heijastuisi näkyvästi joukkueen ulkopuolelle, olisi se parasta mahdollista lääkettä seuran ympäristöä jo pidemmän aikaa myrkyttänyttä paikallista aneemisuutta vastaan.Lämpimästi tervetuloa Lahteen, Ilir Zeneli!