Yritystilaus tunnistettu

Voit käyttää palvelun kaikkia sisältöjä vapaasti. Jos haluat kommentoida, kirjaudu sisään henkilökohtaisella Mediatunnuksella.

Mikä on sähkön tuntihinta nyt? Seuraa tästä

Kroatia vei taiston pilkuille ja oli jälleen voittamaton – Brasilian MM-turnaus päättyi valtavaan pettymykseen

Qatarissa pelattavan jalkapallon miesten MM-lopputurnauksen suurimmaksi mestarisuosikiksi monen arvioissa noussut Brasilia saa tyytyä muistelemaan viittä aiempaa MM-titteliään. Uutta ei Qatarista tule, sillä Kroatia järjesti brassitaitureille (ja jalkapallohullulle maalle) totaalisen shokin perjantaina pelatussa MM-puolivälierässä etenemällä välieriin rangaistuspotkukisan voitolla.

Kroatia hyydytti varsin hyvin Brasilian sambafutista varsinaisen peliajan mittaan, vaikka brassit veivätkin laukaukset kohti maalia 8–0. Jo neljännesvälierässä Japania vastaan kansallissankariksi noussut maalivahti Dominik Livakovic kuitenkin esti Neymarin ja kumppaneiden yritykset.

Jatkoajan avauspuoliskon lisäajalla sinnikäs puolustus kuitenkin murtui, kun Neymar viimeisteli upean yksilösuorituksen päätteeksi. Maali oli Neymarille maajoukkueuran 77:s ja nosti hänet jalkapallojumala Pelen rinnalle Brasilian maajoukkuemaalien tilaston kärkeen.

Neljä vuotta sitten MM-finaalissa pelanneesta Kroatiasta ei kuitenkaan noin vain eroon pääse. Vaihdosta tullut Bruno Petkovic paukautti hienosti toisen vaihtomiehen Mislav Orsicin syötöstä, kun jatkoaikaa oli jäljellä kolmisen minuuttia. Laukaus oli Kroatian ensimmäinen kohti maalia ottelussa.

Pilkkukisaan Kroatia lähti historia puolellaan. Sen edellinen tappio rangaistuspotkukisalla on vuoden 2008 EM-kisoista. Neljä vuotta sitten Venäjän MM-lopputurnauksessa se pudotti rankkareilla Tanskan ja kisaisännät, ja se teki saman Qatarin neljännesvälierässä Japania vastaan. Livakovic torjui Japanin kolme rangaistuspotkua, ja Brasiliaa vastaan hän aloitti torjumalla Rodrygon vedon.

Kroatia sen sijaan takoi kylmänviileästi vedon toisensa jälkeen Brasilian verkkoon, ja kun Brasilian neljäs laukoja Marquinhos ampui tolppaan, Kroatia voitti rangaistuspotkukisan 4–2. Villit kroatialaisjuhlat olivat valmiit niin kentällä kuin katsomossa. Ja Brasiliassa alkoi suuri suru.

– Olemme kokeneita, ja meidät on kasvatettu taistelijoiksi. Yritämme ihan kaikkemme ja teemme aina parhaamme – siinä menestysresepti, ottelun parhaana pelaajana palkittu 27-vuotias Livakovic summasi ottelun jälkeen BBC:n mukaan.

Kroatia kohtaa tiistaina voittajan perjantain myöhäisottelusta Hollanti–Argentiina.

"Se sattuu"

Brasiliassa ei ole juhlittu maailmanmestaruutta kahteen vuosikymmeneen, ja odotus jatkuu. "Selecaon" kapteeni Thiago Silva puolestaan yrittää tajuta, että viimeinen mahdollisuus omalla uralla lipesi käsistä.

– Vaikeaa on. Kun häviämme jotain tärkeää ja sellaista, jota tavoittelimme, se sattuu aika lailla, 38-vuotias Silva sanoi.

– Mutta meidän on yritettävä pitää päämme pystyssä ja jatkaa kohti tulevaa. Muuta mahdollisuutta ei ole.

Brasilian musertaneesta Kroatian tasoitusmaalista puolustaja Silvalla ei ollut selittelemistä. Muuta kuin "keskittymisen" herpaantuminen.

– Luulen, että ihan yhtäkkiä menetimme keskittymiskykymme. Emme ole tottuneet siihen, että meitä vastaan isketään vastahyökkäyksellä tuolla tavalla. Olimme vähän sekaisin, ja siitä se maali tuli.

– Minä en pelaajana pääse nostamaan MM-pokaalia, surullista kyllä. Mutta kuka tietää, ehkä tulevaisuudessa saan mahdollisuuden muussa roolissa.