Yritystilaus tunnistettu

Voit käyttää palvelun kaikkia sisältöjä vapaasti. Jos haluat kommentoida, kirjaudu sisään henkilökohtaisella Mediatunnuksella.

Päivitämme verkkosivujamme, tilaajien on kirjauduttava uudelleen

Eden Hazardilta suora vastaus Belgian mestaruusmahdollisuuksista: "Joukkue oli neljä vuotta sitten parempi"

Belgian jalkapallomaajoukkueen laitahyökkääjä Eden Hazard myönsi lauantaina Qatarin MM-turnauksessa pidetyssä lehdistötilaisuudessa, ettei "Punaiset paholaiset" ole enää aivan entisen veroinen joukkue. Belgian "kultainen sukupolvi" on ollut kymmenen viime vuoden aikana tiukasti maailman huipulla, mutta joukkueen parhaaksi saavutukseksi on jäänyt 2018 Venäjällä tullut MM-pronssi.

– Luulen rehellisesti sanottuna, että meillä oli parempi mahdollisuus voittaa maailmanmestaruus neljä vuotta sitten. Joukkue oli neljä vuotta sitten parempi, mutta meillä on yhä laatua, jotta voimme voittaa. Olemme pari vuotta vanhempia, mutta meillä on kokemusta ja maailman paras maalivahti (Thibaut Courtois), Hazard kommentoi ennen sunnuntain Marokko-ottelua.

– Belgia voi voittaa MM-turnauksen, jos olemme kunnossa. Jos emme ole, niin siitä tulee vaikeaa.

Belgian joukkueessa on nyt useampia yli 30-vuotiaita pelaajia, ja siihen joukkoon kuuluu myös 31-vuotias Hazard. Belgian otteet eivät voitosta huolimatta vakuuttaneet F-lohkon avauskierroksella Kanadaa vastaan, mutta päävalmentaja Roberto Martinez lupailee seuraaviin otteluihin parempia esityksiä.

– Lohkovaiheen jälkeen näemme, että joukkueet ovat valmiina, Martinez viittasi MM-kisojen poikkeuksellisen lyhyeen valmistautumisaikaan ja harjoitusotteluiden puutteeseen.

Martinezin mukaan reisivaivainen hyökkääjä Romelu Lukaku lähestyy pelikuntoa, mutta vielä Marokko-ottelussa maalitykkiä tuskin nähdään tositoimissa.

Marokon neljä pelaajaa kohtaa synnyinmaansa joukkueen sunnuntaina

Marokko avasi jalkapallon miesten MM-lopputurnauksen 0–0-tasapelillä Kroatiaa vastaan, ja toisessa ottelussa vastassa on ainakin yhtä kova vastus eli nimiehillä kyllästetty Belgia. Sunnuntainen lohko F:n ottelu on paitsi erittäin tärkeä jatkohaaveiden kannalta myös erityisen erityinen neljälle pelaajalle Marokon joukkueessa: Selim Amallah, Bilal El Khannouss, Anass Zaroury ja Ilias Chair ovat kaikki syntyneet Belgiassa.

Marokon valmentaja Walid Regragui aikoo poimia plussat belgialaissyntyisten pelaajiensa "erityisestä tunnelatauksesta" sunnuntaina.

– Heillä on erityistä tunnelatausta ja positiivista energiaa, ja siitä on pyrittävä ammentamaan. Ottelu on heille spesiaali, tiedämme sen. Mutta asiat on asetettava oikeisiin mittasuhteisiin. Meinasin tuoda yhden heistä (neljästä belgialaissyntyisestä) tähän lehdistötilaisuuteen, kunnes tajusin, että sitä ei pidä tehdä, koska se toisi vain lisäpaineita, Regragui jutteli lauantain lehdistötilaisuudessa.

Marokon 26 miehen MM-joukkueesta 14 pelaajaa on syntynyt muualla kuin Marokossa, mukaan lukien joukkueen ykköstähdet Hakim Ziyech ja Achraf Hakimi. Ziyech syntyi Hollannissa ja Hakimi Espanjassa.

– Sinun on edustettava sitä maata, jonka tunnet (sydämessäsi). Seurajoukkueessa pelaat muista syistä, mutta kun pelaat maajoukkueessa, se tulee sydämestä, Belgian valmentaja Roberto Martinez kommentoi omassa tiedotustilaisuudessaan.

Martinezin ryhmä ei juurikaan vakuuttanut lohkon avauspelissään, mutta puristi kuitenkin 1–0-voiton Kanadasta. Belgialaisten vaikeudet huomattiin Marokonkin leirissä, ja valmentaja Regragui ei malttanut olla käyttämättä yhtä arvoturnausten kliseisimmistä termeistä.

– Olemme kuolemanlohkossa. Kaikki ajattelivat Kanadan olevan helppo vastus, mutta näimme, että niin ei ole. Tämä on kuolemanlohko, ja haluamme tästä jatkoon, marokkolaisluotsi sanaili kenties hyvinkin jännittäväksi muodostuvasta lohkosta.

– Belgia on kuitenkin suosikki, siitä ei pääse mihinkään. Heillä on erinomainen valmentaja ja erinomaisia pelaajia.