Kristian Kuusela oli jo haudannut maajoukkuehaaveensa – "Iso iloisuus ja vähän helpotuskin"

STT

Leijonien maailmanmestarijoukkueessa oli jo melkein maajoukkuehaaveensa haudanneita pelajia, joiden läpimurtoa MM-kisajoukkueeseen ei näyttänyt koskaan tulevan. Kristian Kuuselasta tuli 36-vuotiaana kaikkien aikojen vanhin suomalainen jääkiekon MM-kisadebytantti. Kuusela on erinomainen liigapelaaja, mutta hänen yrityksensä rakentaa uraa ulkomailla ovat jääneet piipahduksiksi Ruotsissa ja KHL:ssä.

– En ollut kahteen vuoteen ollut maajoukkueessa, niin olin jo vähän luovuttanut sen suhteen että pääsisin enää. Mutta kun Jukka (Jalonen) soitti, ei muuta kuin luistinta kireälle ja viikko kerrallaan, Kuusela hymyili kultamitali kaulassaan.

Tällaisella taustalla maailmanmestaruus ei ollut vain katon räjäyttävää riemua summerin soidessa.

– Tietenkin siinä tuli iso iloisuus ja vähän sellainen helpotuskin ehkä.

Kuusela on kuulunut Liigan kärkihyökkääjiin vuosikausia, mutta menestys Tapparan kanssa on estänyt hänen pääsynsä MM-leiritykseen.

– Kun Tapparan kanssa on pelattu pitkiä keväitä, se olisi pitänyt olla suora kisapaikka, kun en ole päässyt leiritykseen mukaan. Onneksi nyt tuli.

Miten Suomen KHL- ja Liigapelaajista koottu joukkue pystyi voittamaan kolmessa peräkkäisessä ratkaisuottelussa NHL-miehistä kootut joukkueet?

– Kun kentälle mennään, ero kaventuu. Niitä voi spekuloida ja laittaa järjestykseen paperilla, mutta se ero on kentällä pienempi.

Kuusela ei ollut ainoa Bratislavan aurinkoisessa toukokuussa paistatelleista pelaajista, joita tuskin kukaan olisi ennen kauden alkua veikannut maailmanmestarijoukkueen avainpelaajiksi.

Suomen ykkösketjun keskushyökkääjä oli Juhani Tyrväinen, joka pelasi 29-vuotiaana ensimmäistä kauttaan Suomi-paidassa ja oli ensimmäistä kertaa MM-kisoissa. Ennen Bratislavaa hänen kiekkoansioluettelonsa komeimmalla rivillä komeili 16 maalia yhden kauden aikana kotimaisessa Liigassa.

Jani Hakanpää on Liigan kärkipuolustajia, mutta 27-vuotiaana MM-kisadebyntanttina jo iässä, jossa hänen mahdollisuuksiensa rajat näyttivät olevan vastassa, kun takana on jo yksi kierros AHL:ssä ilman läpimurtoa NHL:ään.

Elokuussa 31 täyttävä Harri Pesonen oli pyörinyt EHT-kiertueella kaudesta 2014–2015 lähtien, mutta ei ollut hänkään ennen tätä kevättä pelannut MM-kisoissa. Bratislavassa hän pelasi erinomaisen turnauksen.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.

Keskustelu

Etusivulla nyt

  1. Lakkiaisten ja lukukauden päättäjäisten juhlinta alkoi Lahdessa iltapäivällä maltillisesti – "Veikkaan, että tänään on enemmän meininkiä kuin eilen"
  2. Nastolan tarunhohtoinen Ruuhijärvi-laiva ylitti maakannaksen mutta ajoi kiville sääntö-Suomen pykäläviidakossa
  3. Poliisi kerää kaikkien kiinteistöjen valvontakameratiedot yhteen paikkaan – kamerakartasto nopeuttaa rikoksen tutkintaa
  4. Mies anasti moottoripyörän Nastolassa ja kurvasi kohti Kouvolaa – poliisi puuttui peliin
  5. Korona aiheuttaa osalle potilaista pitkäkestoisia oireita, joihin ei ole selitystä – "Monella on ollut vähätteleviä kokemuksia lääkärissä", sanoo liki 3 kuukautta sairastanut Joni Savolainen
  6. Camping Messilä päättää Enonsaaren avaamisesta myöhemmin kesällä, keväällä tyhjentynyt mökkivarauskalenteri on alkanut taas täyttyä
  7. Kivimaan koulussa Lahdessa Suvivirsi raikaa tänä vuonna videolla – katso koulun kevätjuhlakooste
  8. Saunamökki tuhoutui tulipalossa Padasjoella
  9. Koko viime kauden huilannut hiihtosuunnistaja Siiri Saalo häkeltyi Lahden lyseon urheilulukiolta saamastaan tunnustuksesta
  10. Purkupiha oy:n tulipalon sammutustyöt päätökseen Lahdessa, pelastuslaitos tarkkailee palopaikkaa omatoimisesti – "Tilanne vaatii ammattilaisen silmää"
  11. Villähteen Korin jatsit pienentyy ja siirtyy sisätiloihin
  12. Malja keväälle virtuaalisesti – katso Vääksyn lukion kevätjuhla tästä
  13. Nuorehko mies kaahasi Heinolassa Lusin suoralla ja ohitti poliisimoottoripyörän
  14. Eläketurvakeskus: Eläkkeistä ei tarvitse olla huolissaan
  15. 29.5. koronavirustilanne Päijät-Hämeessä: Päijät-Hämeessä ei edelleenkään uusia koronavirustartuntoja

Näytä lisää

Luetuimmat

  1. Fingerpori 29.5.2020
  2. Fingerpori 28.5.2020
  3. Fingerpori 30.5.2020
  4. Purkupiha oy:n tulipalon sammutustyöt päätökseen Lahdessa, pelastuslaitos tarkkailee palopaikkaa omatoimisesti – "Tilanne vaatii ammattilaisen silmää"
  5. Katso video: Lahtelaiset muusikot taltioivat Suvivirren, solistina Dimitri Keiski - katso esitys täältä
  6. Nuorehko mies kaahasi Heinolassa Lusin suoralla ja ohitti poliisimoottoripyörän
  7. Mies anasti moottoripyörän Nastolassa ja kurvasi kohti Kouvolaa – poliisi puuttui peliin
  8. Malja keväälle virtuaalisesti – katso Vääksyn lukion kevätjuhla tästä
  9. Pääkirjoitus: Hoitajille jäi käteen vain luu
  10. Enni Ahtiainen, 29, luki salaa ylioppilaaksi ja löi koko sukunsa ällikällä – "Ostin äidilleni lahjaksi lyyran ja videokuvasin reaktion, kun hän avasi paketin"
  11. Uutissuomalaisen debatti: Varman Risto Murto varoittaa: Suomelle voi käydä kuten Italialle ja Kreikalle – talouskriisien lasku jää nuorille työikäisille
  12. Tuomo Nieminen oli juuri aloittamassa uudessa työssä johtajaylilääkärinä, kun pandemia levisi Suomeen – Lahden loistavat maastot auttoivat tuulettamaan päätä hektisinä aikoina
  13. Korona aiheuttaa osalle potilaista pitkäkestoisia oireita, joihin ei ole selitystä – "Monella on ollut vähätteleviä kokemuksia lääkärissä", sanoo liki 3 kuukautta sairastanut Joni Savolainen
  14. Kimmo Kankaan Esalainen: Kauppojen ja ravintoloiden pelikoneet saisi sulkea pysyvästi
  15. Camping Messilä päättää Enonsaaren avaamisesta myöhemmin kesällä, keväällä tyhjentynyt mökkivarauskalenteri on alkanut taas täyttyä

Näytä lisää

Tilaa uutiskirje

Tilaa ESS.fi-uutiskirje, saat Päijät-Hämeen ajankohtaiset ja kiinnostavimmat uutiset sähköpostiisi kerran päivässä.