Koripallomaajoukkue käänsi kelloa taaksepäin ja kukisti Kroatian MM-karsinnassa

Suomen koripallomaajoukkue käänsi kelloa taaksepäin ja kukisti Kroatian 77–71 koripalloilun MM-karsintaottelussa Espoossa. Kahden ottelun jälkeen Suomen saldo MM-karsinnassa on yksi voitto ja yksi tappio.

Petteri Koponen palasi aloitusviisikkoon pelinjohtajaksi ja monivuotinen kapteeni Shawn Huff myös aloitukseen, ei tosin enää yli vuosikymmenen hallitsemalleen kolmospaikalle, vaan nelospaikalle Elias Valtosen pelatessa kolmosena.

Muutokset toivat lämpöä torstain Ruotsi-tappion jääkylmään heittopeliin. Koponen upotti ensimmäisen kolmosyrityksensä, samoin Huff, ja läpi ottelun kaksikko upotti kaukoheittoja tärkeillä hetkillä. Suomen pelitilanneheitoista reilusti yli puolet oli kolmosia, ja ne upposivat 40-prosenttisesti.

Ensimmäisen neljänneksen päättyessä Kroatia johti 15–14, ja puoliajalla peli oli tasan 34–34.

Suomi pelasi suuren osan ajasta pienellä viisikolla ja pärjäsi siitä huolimatta tasapäisesti levypalloissa. Palloscreenien puolustaminen tuotti sen sijaan vaikeuksia, sillä puolustuksessa Suomi on kääntänyt viisarinsa koripalloilun nykyaikaan luopumalla takavuosien tavaramerkistään, aggressiivisesta ison miehen esiin astumisesta. Avausjaksolla kroatialaiset pääsivät palloscreeneistä lukuisia kertoja aivan Suomen korin alle.

Paluuta vanhaan oli myös kotiyleisön edessä pelaaminen pitkän koronatauon jälkeen.

Toisen puoliajan ensimmäisten 4.50 minuutin aikana Suomi nakutti 16 pistettä Koposen ja Huffin johdolla ja nykäisi 50–43-johtoon. Tämän jälkeen Kroatia pääsi seuraavan kerran johtoon kaksi minuuttia ennen loppua tilanteessa 69–70.

Edon Maxhunin kolmonen seuraavassa hyökkäyksessä palautti Suomen johtoon (72–70). Kroatian kavennettua vapaaheitosta onnistui Sasu Salin kolmosellaan viemään Suomen 75–71-johtoon 40 sekuntia ennen loppua. Suomen viimeiset pisteet heitti Salin vapaaheittoviivalta.

MM-karsinnat jatkuvat helmikuun lopulla, jolloin Suomi kohtaa kahdesti Slovenian.

Mainos: Etelä-Suomen Sanomat

Etusivulla nyt

Luetuimmat

Mistä tänään puhutaan?

Tilaa ESS.fi-uutiskirje, saat Päijät-Hämeen ajankohtaiset ja kiinnostavimmat uutiset sähköpostiisi kahdesti päivässä arkisin ja kerran päivässä viikonloppuisin.

Lomaketta suojaa reCAPTCHA, johon pätevät Googlen Tietosuoja ja Käyttöehdot.

Palvelut