Kymmenen vuoden hiljaiselon jälkeen alkoi ropista – Lahdesta on napattu viime vuosina useita NHL-varauksia

Tuorein lahtelaiskiinnitys NHL:ään on puolustaja Topias Vilén, jonka varasi New Jersey Devils.

Maailman parhaassa jääkiekkoliigassa NHL:ssä ei ole nähty lahtelaisen kiekkokoulun kasvatteja yli viiteen vuoteen. Viimeisin on ollut Karri Rämö, joka torjui Calgary Flamesin paidassa kaudella 2015–16. Jos heinolalaislähtöinen Rämö jätetään pois laskuista, toistaiseksi viimeinen aitolahtelainen NHL-pelaaja on ollut Toni Lydman, jonka yli 800 NHL-ottelun ura päättyi keväällä 2013. Emil Larmi pääsi viime kaudella Pittsburgh Penguinsissa ottelukokoonpanoon, mutta vain vaihtopenkille luukkua aukomaan.

Taalaliigan ovella alkaa kuitenkin olla koputtelijoita. Viiden viime vuoden aikana NHL:ään on varattu viisi Pelicans-kasvattia. Sitä ennen vierähti peräti kymmenen vuotta ilman yhtään kiinnitystä.

Menneenä kesänä NHL-varauksensa sai Topias Vilén. New Jersey Devils huusi lahtelaispakin nimen varaustilaisuuden viidennellä kierroksella, 129. vuorolla.

Ensi kesänä korkeaa varausta odotetaan Brad Lambertille, jonka lahtelaisuusaste on kenties laimentunut HIFK:ssa ja JYPissä pelatessa, mutta kirjoissa hän tulee aina pysymään Pelicansin kasvattina. Vastaavasti Pelicansin ei kuulu omia itselleen kunniaa Jesse Ylösestä, vaikka tämä olikin lahtelaisseurassa kirjoilla tullessaan varatuksi kakkoskierroksella kesän 2018 NHL-varaustilaisuudessa.

NHL-varattaville ja -varatuille pelaajille tärkeitä näyteikkunoita ovat junioreiden MM-kisat. Vuodenvaihteessa pelattaviin alle 20-vuotiaiden MM-kisoihin on tyrkyllä kourallinen Pelicans-pelaajia. Matias Rajaniemi kuului Suomen kisajoukkueeseen jo viime vuonna ja pokkasi Edmontonin kuplassa pronssimitalin.

Heinäkuussa Nuoret Leijonat leireili Vierumäellä isolla 50 pelaajan ringillä. Leiriryhmä jaettiin U20- ja U19-maajoukkueiksi. U20-ryhmässä pelasi Rajaniemen ohella lahtelaisista Aatu Jämsen, joka hänkin sai NHL-varauksen viime vuonna. Topias Vilén oli mukana U19-ryhmässä.

Pelicansin osumatarkkuus tshekkihankinnoissa on ollut vakuuttava – ja hinta–laatu-suhde kohdallaan

Elokuussa Jämsen ja Vilén olivat mukana U20-maajoukkueen neljän maan turnauksessa Tshekissä. Nuoret Leijonat pelasi kyseisessä turnauksessa haastajapitoisella ryhmällä, jossa ei juuri ollut pomminvarmoja MM-kisapelaajia. Näin haastajat pääsivät antamaan näyttöjä tosipeleissä.

– Todella kova kilpailu pitää käydä, jotta kisajoukkueeseen pääsee, Nuorten Leijonien päävalmentaja Antti Pennanen ennakoi talven MM-valintoja.

Pelicans-kasvatit

NHL-varaukset 2000-luvulla

2001: Pasi Nurminen, Atlanta Thrashers, 6. kierros, varaus­numero 189

2004: Karri Rämö, Tampa Bay Lightning, 6. kierros, nro 191

2007: Vili Sopanen, New Jersey Devils, 6. kierros, nro 177

2017: Sebastian Repo, Florida Panthers, 6. kierros, nro 184

2018: Santtu Kinnunen, Florida Panthers, 7. kierros, nro 207

2020: Matias Rajaniemi, New York Islanders, 6. kierros, nro 183; Aatu Jämsen, Los Angeles Kings, 7. kierros, nro 190

2021: Topias Vilén, New Jersey Devils, 5. kierros, nro 129

Uuden kiekkokauden lähtölaukaus – Pelicans lentää pudotuspeleihin Liigan kotimaisimmalla joukkueella

Mainos: Etelä-Suomen Sanomat

Etusivulla nyt

Luetuimmat

Mistä tänään puhutaan?

Tilaa ESS.fi-uutiskirje, saat Päijät-Hämeen ajankohtaiset ja kiinnostavimmat uutiset sähköpostiisi kahdesti päivässä arkisin ja kerran päivässä viikonloppuisin.

Lomaketta suojaa reCAPTCHA, johon pätevät Googlen Tietosuoja ja Käyttöehdot.

Palvelut