Hento kanadalaistoive NHL-herruuden palauttamisesta elää – Montreal otti finaalisarjan avausvoittonsa

Montreal Canadiensin Josh Anderson (numero 17) saa riemukkaat onnittelut joukkuetovereiltaan tehtyään tärkeän voittomaalin Tampa Bayta vastaan. AFP / LEHTIKUVA

Reima Rautiainen, Milja Rämö / STT

Kanadalaisten hento toive jääkiekon Stanley Cupin voitosta elää yhä, kun Montreal Canadiens kukisti tiistain vastaisena yönä Suomen aikaa NHL:n neljännessä loppuottelussa viime kauden mestarin Tampa Bay Lightningin 3–2.

Finaalisarjaa voitoin 0–3 tappiolla olleen Montrealin päästi piinasta laitahyökkääjä Josh Anderson, joka iski 3–2-osuman, kun neljännen loppuottelun jatkoerä oli vanhentunut kolmea sekuntia vaille neljä minuuttia.

NHL-kauden suuryllättäjä Montreal selvitti hallitsevan mestarin Tampa Bayn ensimmäisen ottelupallon. Niitä on 1–3-kokonaistianteessa vielä jäljellä, ja Tampa pääsee seuraavaksi yrittämään finaalisarjan katkaisemista kotikentällään 18 000 katsojan edessä varhain torstaina Suomen aikaa.

Montrealin Price torjuntavireessä

Montreal ei nauti vedonlyöjien kannatusta Stanley Cup mestariksi. Niin ylivoimainen viime kausien kestomenestyjä Tampa Bay ottelusarjassa periaatteessa on.

Yksi kokemus saattaa siivittää Montrealia entistä parempaan. Canadiens aloitti neljännen finaalin jatkoajan vajaamiehisenä, kun sen puolustaja-kapteeni Shea Weber sai korkeasta mailasta 2+2 minuutin jäähyn.

Montreal varjeli maaliaan kaikin tavoin, eikä Tampa Bayn yleensä murhaavan tehokas ylivoima saanut tulosta aikaan.

Montrealin kannalta tärkeää oli, että sen ykkösmaalivahti Carey Price pelasi ottelusarjan tähän mennessä parhaan pelinsä torjuttuaan 32 laukausta.

Jatkoaikaratkaisija Anderson teki Montrealille kaksi maalia. Montrealin kotihalliin Bell Centreen oli päästetty koronarajoitusten sallimat 3 500 katsojaa.

– Emme halunneet, että sarja olisi loppunut tänään, faniemme edessä, Anderson kertoi uutistoimisto TT:n mukaan.

Montrealin arvokkain pelaaja, maalivahti Price piti torjunta torjunnan jälkeen Canadiensin mukana pelissä.

– Carey oli tänä iltana kuin muuri ja tarjosi meille mahdollisuuden voittaa, Anderson kehui.

Tampa Bayn pelätty ylivoimapeli oli Montrealissa hampaatonta. Tampan laadukkaista hyökkääjistä tyystin ilman tehopisteitä jäivät muun muassa Nikita Kutsherov ja seuran kaikkien aikojen maalitykki Steven Stamkos.

Suomalaiset sivuosassa

Montrealin suomalaistriosta jäällä nähtiin Joel Armia ja Artturi Lehkonen. Armia oli kaukalossa lähes 11 minuuttia ja Lehkonen hieman yli 16 minuuttia. Kummallekaan ei kertynyt tehopisteitä, mutta Armia kirjautti toisen erän kampitusrangaistuksellaan nimensä jäähysarakkeeseen.

Suomalaisista finaalisarjassa tehopisteen on kirjannut ainoastaan Jesperi Kotkaniemi. Häntä ei kuitenkaan jäällä nähty. ESPN -sivusto kirjoitti, että Kotkaniemi poistettiin kokoonpanosta muutaman muun pelaajan kanssa. Joukkueesta kerrottiin, että kokoonpanoihin haluttiin vaihtelua.

Montreal on toistaiseksi viimeisenä kanadalaisjoukkueena voittanut Stanley Cup -mestaruuden viimeksi 1993.

Kommentoi

Mainos: Fira Group oy

Hyvä yhteishenki saa palaamaan ja pysymään

Uutiskirje

Tilaa ESS.fi-uutiskirje, saat Päijät-Hämeen ajankohtaiset ja kiinnostavimmat uutiset sähköpostiisi kerran päivässä.

Lomaketta suojaa reCAPTCHA, johon pätevät Googlen Tietosuoja ja Käyttöehdot.

Palvelut