Porilaishyökkääjät Armia ja Kotkaniemi näkyvästi esillä, Montrealin ryöstöretki onnistui

Montreal Canadiensin Joel Armia (oik.) pelin tiimellyksessä Las Vegasissa. LEHTIKUVA / LEHTIKUVA

Paavali Pastila, Arttu Mäkelä / STT

Haastajan asema tuntuu sopivan jääkiekkoliiga NHL:n pudotuspelikesän yllättäjäjoukkue Montreal Canadiensille. Kanadan perinneseura tasasi voitot 1–1:een välierien ottelusarjassa Vegas Golden Knightsia vastaan, kun Canadiens haki Nevadasta 3–2-voiton.

Montrealin suomalaishyökkääjä Joel Armia avasi koko ottelun maalitilin reilun kuuden minuutin pelin jälkeen. Armia pääsi ohittamaan vapaasta paikasta Vegasin maalivahdin Marc-Andre Fleuryn, kun Montreal-puolustaja Joel Edmundsonin laukaus kimposi luistimen kautta suoraan porilaiselle.

– Hän (Armia) on hyvän kokoinen ja käyttää ulottuvuuttaan ja nopeuttaan mainiosti. Joissain vaihdoissa näyttää siltä, että kiekko on liimattuna hänen lapaansa. Hän on pelannut loistavat pudotuspelit tähän asti, ja tarvitsemme häntä loppuun asti, Edmundsson suitsutti lehdistötilaisuudessa joukkuetoveriaan.

Armialle maali oli jo pudotuspelien viides. Voimahyökkääjä on muodostanut mainion ketjun kokeneiden Eric Staalin ja Corey Perryn kanssa, jotka ovat voittaneet urallaan kertaalleen NHL:n Stanley Cup -mestaruuden.

Myös Montrealin 3–0-voittomaalissa oli mukana porilaisväriä, kun Jesperi Kotkaniemi lähetti omalta alueelta saakka ketjukaverinsa Paul Byronin läpiajoon. Canadiensin johto piti, vaikka Vegasin puolustaja Alex Pietrangelo toi osumillaan vielä ritaripaidat maalin päähän.

Tähtimaalivahti Carey Price huhki Montrealin maalilla 29 torjuntaa. Montreal sai peliin mukaan myös kiekollisen puolustajansa Jeff Petryn, joka loukkasi kättään edellisessä ottelusarjassa Winnipegiä vastaan.

Joukkueet kohdanneet vasta kahdeksan kertaa

Ennen välieräsarjaa Vegas ja Montreal olivat kohdanneet edellisen kerran tammikuussa 2020, joten asetelmia joukkueiden välillä haetaan edelleen. Vegasin tähtihyökkääjä Mark Stone myönsi kuitenkin Montrealin paremmuuden.

– Pelasimme viimeiset kaksi erää mielestäni hyvin, mutta takaa-ajo ei ole helppo tehtävä ketään vastaan. Nämä tyypit pelaavat hyvää joukkuepeliä, kun he saavat johdon, Stone totesi NHL:n verkkosivuilla .

Keskiviikon kohtaaminen oli vasta kahdeksas Montrealin ja vuonna 2017 NHL:ään liittyneen Vegasin yhteisen historian varrella.

Ottelusarja jatkuu Kanadan puolella perjantaina ja sunnuntaina.

Kommentoi

Mainos: Etelä-Suomen Sanomat

Monipuoliset digisisällöt koko kotiin

Uutiskirje

Tilaa ESS.fi-uutiskirje, saat Päijät-Hämeen ajankohtaiset ja kiinnostavimmat uutiset sähköpostiisi kahdesti päivässä arkisin ja kerran päivässä viikonloppuisin.

Lomaketta suojaa reCAPTCHA, johon pätevät Googlen Tietosuoja ja Käyttöehdot.

Palvelut