Kymmenes kerta toden sanoi, Englannille vihdoin ja viimein lentävä lähtö EM-viheriöllä

Raheem Sterlingin painava laukaus pomppi Kroatian maalivahdin käden kautta verkkoon. AFP / LEHTIKUVA

STT

Kymmenettä kertaa jalkapallon miesten EM-kisoissa pelaava Englanti onnistui vihdoin ja viimein voittamaan lopputurnauksen avausottelunsa, kun kotijoukkue Englanti kukisti Kroatian Lontoossa 1–0. Tätä ennen kaikki edelliset yritykset saada hyvä lähtölaukaus EM-turnaukselle olivat päättyneet tappioon tai tasapeliin.

Päävalmentaja Gareth Southgate sai hikoilla Lontoon Wembleyn helteessä lähes tunnin, kunnes Raheem Sterling päästi kotiyleisön piinasta. Keskikenttäpelaaja Kalvin Phillips vapautti Sterlingin 57. minuutilla maalintekoon, ja englantilaisen painava laukaus pomppi Kroatian maalivahti Dominik Livakovicin käden kautta verkkoon.

Vuoden 2018 MM-kisojen maalikuningas Harry Kane saapui EM-viheriölle kovassa vireessä. Päättyneellä kaudella Englannin Valioliigan maali- ja syöttöpörssin voittanut englantilainen jäi kuitenkin nuolemaan näppejään, eikä onnistunut maalaamaan turnauksen avausosumaansa.

D-lohkon muut joukkueet Skotlanti ja Tshekki aloittavat turnauksensa maanantaina.

Vuoden 2018 Venäjän MM-kisojen hopeamitalisti Kroatia ja MM-nelonen Englanti ovat lohkon selvät suosikit. Lohkon ottelut pelataan Lontoon Wembeylla ja Glasgow'n Hampden Parkilla.

Itävalta juhli kautta aikain ensimmäistä voittoaan

Itävalta porskutti 3–1-voittoon Pohjois-Makedoniasta. Itävalta on ollut miesten EM-lopputurnauksissa kahdesti aiemmin mukana, mutta vasta nyt se otti ensimmäisen voittonsa.

Itävalta siirtyi Bukarestissa pelatussa ottelussa johtoon 18. minuutilla, kun Stefan Lainer jatkoi Marcel Sabitzerin keskityksen komeasti jalallaan ilmasta maaliin.

Kun ottelua oli takana 28 minuuttia, Pohjois-Makedonia hyödynsi Itävallan puolustushölmöilyn ja tasoitti. Pallo pomppi Itävallan pelaajista kohti maalivahti Daniel Bachmannia, joka ei pystynyt pysäyttämään pelivälinettä. Kokenut Goran Pandev kiitti ja viimeisteli tyhjiin.

Vaihdosta kentälle tullut Michael Gregoritsch ohjasi David Alaban keskityksestä pallon jalallaan maaliin, kun ottelua oli pelattu 78 minuuttia. Se vei Itävallan 2–1-johtoon arvokisadebytantti Pohjois-Makedoniasta.

Ottelun lopussa Marko Arnautovic laukoi Itävallan kolmannen osuman. Myös Arnautovic tuli peliin vaihdosta mukaan.

Itävalta ja Pohjois-Makedonia pelaavat C-lohkossa, jonka muut joukkueet ovat Ukraina ja Hollanti.

Hollanti ja Ukraina tarjoilivat jalkapalloviihdettä

Jalkapallon miesten arvoturnaustasolle pitkän tauon jälkeen palannut Hollanti sai hienon alun EM-kisataipaleelleen, kun joukkue kaatoi Amsterdamissa C-lohkon ottelussa Ukrainan viihdyttävien vaiheiden jälkeen 3–2.

Hollanti vyörytti tilanteita Ukrainan maalia kohti heti alkuvihellyksestä lähtien, mutta palkinnon joukkue sai vasta toisen puoliajan alussa. Hiljattain Liverpoolista PSG:hen siirtynyt kapteeni Georginio Wijnaldum siirsi joukkueensa johtoon 50 minuutin pelin jälkeen. Hetkeä myöhemmin Wout Weghorst pyssytti lukemat jo 2–0:aan.

Ukraina tuli ottelussa tasoihin nopeasti ja yllättäen. Andri Jarmolenkon upea kaukolaukaus toi Ukrainan maalin päähän 75. minuutilla. Vain muutama minuutti myöhemmin joukkue nousi jo tasoihin, kun Roman Jaremtshuk puski Ruslan Malinovskyin lähettämän pallon ohi Hollannin maalia vartioineen Maarten Stekelenburgin.

Hollanti kuitenkin synkensi Ukrainan illan 85. minuutilla. Oranssipaidoille helpottavat kolme pistettä pukkasi PSV-pelaaja Denzel Dumfries.

Kestomenestyjänä tunnettu Hollanti pelasi edellisen kerran arvokisoissa Brasilian MM-turnauksessa vuonna 2014, jolloin joukkue voitti pronssia. EM-kisoissa joukkue pelasi viimeksi vuonna 2012.

C-lohkon aiemmassa ottelussa Itävalta kukisti Pohjois-Makedonian 3–1.

Kommentoi

Uutiskirje

Tilaa ESS.fi-uutiskirje, saat Päijät-Hämeen ajankohtaiset ja kiinnostavimmat uutiset sähköpostiisi kerran päivässä.

Lomaketta suojaa reCAPTCHA, johon pätevät Googlen Tietosuoja ja Käyttöehdot.

Palvelut