Las Vegas lunasti jatkopaikan – murskattu Colorado suomalaispelaajineen kesälomalle

Vegas Golden Knights lunasti itselleen jatkopaikan, kun se murskasi Colorado Avalanchen pudotuspelien toisella kierroksella ottelusarjan kuudennessa pelissä maalein 6–3. AFP / LEHTIKUVA

Kaija Yliniemi, Mari Areva, Arttu Mäkelä / STT

Runkosarjan aikana eniten hehkutetut suomalaispelaajat joutuvat katsomaan sivusta, kun NHL-jääkiekon pudotuspelit huipentuvat kesän edetessä. Aleksander Barkovin edustaman Florida Panthersin tie katkesi avauskierrokselle, ja Sebastian Ahon tähdittämä Carolina Hurricanes jäi toiselle kierrokselle. Kauden kruunu jää puuttumaan myös Colorado Avalanchelta, jonka riveissä Mikko Rantanen ja Joonas Donskoi olivat pitkin kautta otsikoissa.

– Meillä oli tämä ottelusarja käsissämme ja annoimme sen luisua pois, Rantanen tiivisti Denver Post -lehdelle.

Colorado voitti toisen kierroksen ottelusarjassaan ensin kaksi ottelua Vegas Golden Knightsia vastaan, mutta kaartoi sitten kesälomalle neljällä peräkkäisellä tappiolla. Joukkueiden kuudes kohtaaminen päättyi Las Vegasille 6–3.

Colorado keräsi runkosarjassa eniten pisteitä, mutta joukkueen taso ei sittenkään riittänyt kauden huipennuksessa. Rantaselle putoaminen oli äärimmäinen pettymys.

– Meillä oli kova joukkue ja potentiaalia menestyä. Pelasimme kauden aikana hyvin, mutta nyt on vaikea löytää sanoja.

Rantanen teki kuudennessa ottelussa joukkueensa toisen maalin ylivoimalla, kun toista erää oli pelattu vajaat neljä minuuttia. Kaikkiaan hän keräsi kymmenessä pudotuspelissä tehot 5+8=13. Donskoin pudotuspelisaldo oli 3+2.

Suomalaisia mukana enää neljä

Colorado putosi viime kaudenkin pudotuspeleissä toisella kierroksella. Tuolloin joukkue hävisi seitsemännen pelin jatkoajalla Dallasille.

Las Vegas kohtaa liigan välierissä Montreal Canadiensin, jossa pelaavat suomalaishyökkääjät Joel Armia, Jesperi Kotkaniemi ja Artturi Lehkonen. Toisessa otteluparissa finaalipaikasta kisaavat hallitseva mestari Tampa Bay Lightning ja New York Islanders, jonka riveissä on suomalaishyökkääjä Leo Komarov.

Suomalaispelaajien joukkueilta vaaditaan venymistä, jotta Stanley cupin pokaali pääsisi mestaruuden merkiksi Suomen-vierailulle. Las Vegas ja Tampa Bay ovat välieräsarjojen ennakkosuosikkeja, eikä niiden riveissä ole suomalaispelaajia.

Kommentoi

Mainos: Lahden Diakonialaitos

Heidi kamppaili oman jaksamisensa kanssa, kunnes sai avukseen Sinin

Tilaa uutiskirje

Tilaa ESS.fi-uutiskirje, saat Päijät-Hämeen ajankohtaiset ja kiinnostavimmat uutiset sähköpostiisi kerran päivässä.

Lomaketta suojaa reCAPTCHA, johon pätevät Googlen Tietosuoja ja Käyttöehdot.

Palvelut