Colorado on ahtaalla Vegasia vastaan – Mikko Rantasen huima pisteputki katkesi

Kuvassa puolustava Jesperi Kotkaniemi jäi pisteittä. Tyrmäysvoiton ottanut Montreal johtaa ottelusarjaa nyt 3–0. AFP / LEHTIKUVA

Paavali Pastila / STT

Jääkiekkoliiga NHL:n Colorado Avalanche lasketteli pudotuspelien alussa voitosta voittoon, mutta viimeistään kaksi viimeistä ottelua Vegas Golden Knightsia vastaan ovat asettaneet joukkueen aivan uuden haasteen eteen. Vegas tasoitti toisen kierroksen ottelusarjan 2–2:een, kun se nappasi voiton myös toisesta kotiottelustaan.

Jonathan Marchessault iski 5–1-voitossa hattutempun. Samalla katkesi Avalanchen suomalaistähden Mikko Rantasen huima, peräti 17 pudotuspeliottelun pisteputki.

Coloradon pukukopissa riittää pähkäiltävää, sillä Vegas on hallinnut edellisiä otteluita pelillisesti. Sunnuntai-illan ottelussa Vegas vei laukaukset jälleen tyrmäävästi 35–18.

– Emme uskoneet, että tulisimme tänne (Las Vegasiin) ja ottaisimme molemmat pelit. Emme pelanneet niin hyvin kuin olisi pitänyt, mutta palaamme nyt takaisin halliin, jossa menestymme, Coloradon ainokaisen ottelun alussa tehnyt Brandon Saad kommentoi NHL.comin mukaan .

Myös päävalmentaja Jared Bednar uskoo suojattiensa kohentavan otteitaan kotikentällä.

– Minulla ei ollut ongelmaa sen kanssa, miten keskityimme peliimme ja kilpailimme. Ajattelin, että ne asiat olivat suurimmaksi osaksi hyviä, Bednar sanoi.

– Tästä tulee taistelua. Odotan, että pelaajamme ottavat uuden askeleen sarjassa kotipelissämme, ja kärkiketjullamme (Gabriel Landeskog, Nathan MacKinnon, Rantanen) on oltava siinä suuri rooli.

Montreal jatkamassa neljän joukkoon

Iloisempia suomalaisuutisia tarjoili Montreal Canadiens, joka etenee vakaasti kohti Kanadan divisioonan ykköspaikkaa. Montreal siirtyi Winnipeg Jetsiä vastaan jo 3–0-sarjajohtoon, kun se rökitti Jetsin kotikentällään 5–1.

Joel Armia tehtaili kaksi maalia alivoimalla, joista jälkimmäisen porilainen viimeisteli tyhjään maaliin. Suomalaispelaajista maalinteossa onnistui myös Artturi Lehkonen.

Vielä reilu viikko sitten Montreal oli kolmen pakkovoiton edessä Torontoa vastaan, mutta nyt Canadiensin jatkopaikka liigan neljän parhaan joukkoon on enää yhden voiton päässä.

– Me pelaamme hyvin yhteen. Meillä on hyvä ilmapiiri pukukopissa, ja se näkyy jäälläkin. Kaikki haluavat auttaa pelikavereitaan, Armia arvioi joukkuettaan.

Kommentoi

Mainos: Lahden Diakonialaitos

Sinäkin voit olla vapaaehtoinen mentori

Uutiskirje

Tilaa ESS.fi-uutiskirje, saat Päijät-Hämeen ajankohtaiset ja kiinnostavimmat uutiset sähköpostiisi kerran päivässä.

Lomaketta suojaa reCAPTCHA, johon pätevät Googlen Tietosuoja ja Käyttöehdot.

Palvelut