Huuhkajien puolustuspää tuotti Kanervalle päänvaivaa: "Valmentajaurani vaikein tehtävä" – esimerkiksi Albin Granlund, Nicholas Hämäläinen ja Juhani Ojala putosivat Suomen EM-kisajoukkueesta

Maajoukkueen tiedottaja Timo Walden, päävalmentaja Markku Kanerva ja maalivahti Lukas Hradecky tiedotustilaisuudessa. MARKKU ULANDER / LEHTIKUVA

Paavali Pastila / STT

Suomen miesten jalkapallomaajoukkue otti kauan odotetun askeleen kohti historiallisia EM-kisoja, kun päävalmentaja Markku Kanerva julkisti Suomen 26 pelaajan joukkueen lopputurnaukseen. Kanervan nimeämä pelaajalista oli pitkälti odotetunlainen, mutta muutaman kipeänkin päätöksen sävyttämä.

Hankalimmat valintansa Kanerva joutui tekemään puolustuspäähän. Kisaryhmästä putosivat lopulta laitapuolustajat Albin Granlund, Nicholas Hämäläinen sekä toppari Juhani Ojala. Pelaajalistalle sen sijaan mahtuivat tuttujen Joona Toivion, Paulus Arajuuren ja Jere Urosen lisäksi esimerkiksi Väisäsen veljekset Sauli ja Leo, Robert Ivanov sekä laidalle Nikolai Alho.

Myös joukkueen ainoa Suomessa pelaava pelaaja on puolustaja, HJK:n Daniel O'Shaughnessy.

– Oli valmentajaurani vaikein tehtävä päättää lopullinen joukkue. Kaikki pelaajat, jotka ovat olleet mukana Huuhkajissa minun aikana, ovat haaveilleet pääsystä EM-kisajoukkueeseen. Se, että jouduin jättämään pelaajia pois, jopa raastoi sydäntä. Mutta se kuuluu ehkä tämän homman varjopuoliin, isoja valintoja täytyy tehdä, Kanerva sanoi tiistaina Helsingissä järjestetyssä tiedotustilaisuudessa.

– Mielestäni erittäin yllätysvalmis joukkue. Nälkäinen, näytönhaluinen joukkue, ja tällä joukkueella lähdetään sitten tavoittelemaan uusia urotekoja ja unelmien toteutumista.

Kanerva kertoi, että Granlund ja Hämäläinen ovat vielä leiriryhmässä mukana varalla, epävarmojen koronaolojen takia. Negatiivisen tiedon ilmoittaminen pelaajille tuntui silti ikävältä.

– Totta kai, se (valitsematta jättäminen) oli pelaajille kova paikka. Pettymys näkyi, Kanerva sanoi.

Lappalainen ja Soiri mukana

EM-kisat siirtyivät vuodella koronapandemian takia. Vielä vuosi sitten tähtinuorukaiset Onni Valakari ja Marcus Forss eivät olisi todennäköisesti olleet mukana, mutta nyt kaksikon valitseminen oli itsestäänselvyys.

– Kisojen siirtyminen antoi meille mahdollisuuden kehittää pelaamista ja pelaajille aikaa antaa näyttöjä, Kanerva selitti ja viittasi myös kehitysaskeleita ottaneisiin Alhoon ja O'Shaughnessyyn.

Suomen laitaviilettäjistä ryhmään mahtuivat sekä Lassi Lappalainen että Pyry Soiri, jota Kanerva pyrkii käyttämään laidalla wingbackin paikalla. Kisaryhmään Kanerva valitsi myös keskikenttämies Thomas Lamin.

Joidenkin pelaajien EM-unelman pilasivat loukkaantumiset.

– Jasse Tuominen, Simon Skrabb ja Rasmus Karjalainen eivät valitettavasti tulleet spekulaatioihin loukkaantumisten takia, Kanerva luetteli.

"Mietimme monikäyttöisyyttä"

Suomen joukkueessa on kymmenen puolustajaa, keskikenttäpelaajia ja hyökkääjiä taas 13. Topparipulaa Suomen joukkueessa ei ole, ja osaa keskuspuolustajista voi myös käyttää laidalla.

– Tiettyjen pelaajien osalta mietimme monikäyttöisyyttä. Mietimme niitä, jotka pystyisivät pelaamaan useampaakin roolia pelistä ja ryhmityksestä toiseen, Kanerva totesi.

Huuhkajien valmistautuminen odotettuun EM-turnaukseen jatkuu perjantaina kenraaliharjoituksella, kun Olympiastadionille vieraaksi astelee Viro. Ensi maanantaina Huuhkaja-lauma matkustaa Pietarin liepeillä sijaitsevaan Repinoon, joka toimii joukkueen majapaikkana turnauksen ajan.

Suomi aloittaa EM-taipaleensa ensi viikon lauantaina, kun joukkue marssii Kööpenhaminan Parken-stadionille isäntämaa Tanskaa vastaan. Pietarissa Huuhkajat kohtaa 16. kesäkuuta Venäjän ja 21. kesäkuuta Belgian.

Huuhkajat EM-kisoissa:

Maalivahdit:

1 Lukas Hradecky, Bayer 04 Leverkusen

12 Jesse Joronen, Brescia Calcio

23 Anssi Jaakkola, Bristol Rovers

Puolustajat:

2 Paulus Arajuuri, Pafos FC

3 Daniel O’Shaughnessy, HJK

4 Joona Toivio, BK Häcken

5 Leo Väisänen, IF Elfsborg

13 Pyry Soiri, Esbjerg fB

15 Sauli Väisänen, Chievo Verona

17 Nikolai Alho, MTK Budapest

18 Jere Uronen, KRC Genk

22 Jukka Raitala, Minnesota United

25 Robert Ivanov, Warta Poznan

Keskikenttä ja hyökkääjät:

6 Glen Kamara, Rangers FC

7 Robert Taylor, SK Brann

8 Robin Lod, Minnesota United

9 Fredrik Jensen, FC Augsburg

10 Teemu Pukki, Norwich City FC

11 Rasmus Schüller, Djurgårdens IF

14 Tim Sparv, AEL Larissa

16 Thomas Lam, PEC Zwolle

19 Joni Kauko, Esbjerg fB

20 Joel Pohjanpalo, 1. FC Union Berlin

21 Lassi Lappalainen, CF Montreal

24 Onni Valakari, Pafos FC

26 Marcus Forss, Brentford FC

Kommentoi

Uutiskirje

Tilaa ESS.fi-uutiskirje, saat Päijät-Hämeen ajankohtaiset ja kiinnostavimmat uutiset sähköpostiisi kerran päivässä.

Lomaketta suojaa reCAPTCHA, johon pätevät Googlen Tietosuoja ja Käyttöehdot.

Palvelut