Colorado nousi runkosarjan voittoon ja kohtaa Bluesin

Bluesin paidassa pelaava puolustaja Niko Mikkola avitti joukkueensa voittoa syöttämällä Zachary Sanfordin tekemän maalin toisen erän alussa. Syöttöpiste oli Mikkolalle kauden toinen. Kuva helmikuun pelistä San Joseta vastaan. AFP / LEHTIKUVA

Raiko Häyrinen / STT

Colorado Avalanche varmisti itselleen sekä divisioonansa että koko runkosarjan voiton peittoamalla NHL-jääkiekkoliigan kauden viimeisellä runkosarjakierroksella Los Angeles Kingsin maalein 5–1. Joonas Donskoi laukoi kauden 17. maalinsa ja Mikko Rantanen syötti kaksi osumaa nostaen runkosarjan tehopisteikseen 30+36, mikä on liigan suomalaispelaajien kauden korkein lukema.

Rantanen oli myös Avalanchen sisäisen pistepörssin ykkönen. Nathan MacKinnon keräsi 20 maalia ja 45 syöttöä.

– Kaikki tietävät, ettei se ole syy miksi pelaan. Hommani on auttaa joukkuetta enimmäkseen hyökkäyksessä ja ketjukaverit auttavat minua paljon. Ei meillä ole kilpailua joukkueen sisällä. Peliajasta tietysti kilpaillaan, mutta ei muusta, Rantanen sanoi ottelun jälkeen Avalanchen nettisivuilla .

Avalanche kohtaa pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella St. Louis Bluesin. Ottelusarjan ensimmäinen kamppailu käydään maanantaina.

– Tuntuu hyvältä, että saavutimme ensimmäisen tavoitteemme, joka oli saada kotikenttäetu läpi pudotuspelien. Kaikki tietävät seuraavan askeleen. Minä uskon tähän ryhmään, Rantanen ennakoi.

Viime kaudella Coloradon kausi päättyi pudotuspelien toisen kierroksen seitsemännen ottelun tappioon Dallas Starsille. Rantanen sanoi uskovansa kokemuksen auttavan Avalanchea tänä vuonna.

– Meillä paljon samoja kavereita kuin parina viime kautena, ja tiedämme mitä pudotuspeleissä on tapahtunut, putosimme seitsemännessä pelissä toisella kierroksella kahtena viime kautena. Kokemus auttaa, Rantanen arvioi.

"Tiedämme miten hyviä he ovat"

Coloradon avauskierroksen vastustaja St. Louis Blues nuiji 7–3-voiton Minnesota Wildista. Bluesin puolustaja Niko Mikkola kirjautti kauden toisen syöttöpisteensä.

– Tiesimme, että meillä on paperilla koossa joukkue, joka pystyy tähän ja pystyy pääsemään pudotuspeleihin. Sen me teimme. Pelaamme hyvää ja solidia Coloradoa vastaan ja olemme valmiit haasteeseen. Lähdemme altavastaajina ja pidämme siitä, St. Louis hyökkääjä Brayden Schenn ennakoi NHL:n nettisivuilla .

Avalanche ja Blues ovat kohdanneet vain kerran aiemmin NHL:n pudotuspeleissä. Kevään 2001 länsilohkon loppuottelusarjassa Colorado nujersi Bluesin viidessä ottelussa.

– Intensiteetti nousee ja monia yksityiskohtia vaaditaan menestykseen. Tiedämme millainen tulivoima heillä on. Meidän täytyy olla kurinalaisia. Ylivoimapelimme on parantunut vuoden edetessä, mutta tiedämme miten hyviä he ovat. Meidän täytyy olla todella teräviä, Bluesin David Perron sanoi.

Pudotuspelien ensimmäisen kierroksen muut otteluparit ovat: Pittsburgh Penguins–New York Islanders, Washington Capitals–Boston Bruins, Carolina Hurricanes–Nashvillle Predators, Florida Panthers–Tampa Bay Lightning, Vegas Golden Knights–Minnesota Wild, Toronto Maple Leafs–Montreal Canadiens ja Edmonton Oilers–Winnipeg Jets.

Kommentoi

Tilaa uutiskirje

Tilaa ESS.fi-uutiskirje, saat Päijät-Hämeen ajankohtaiset ja kiinnostavimmat uutiset sähköpostiisi kerran päivässä.

Lomaketta suojaa reCAPTCHA, johon pätevät Googlen Tietosuoja ja Käyttöehdot.

Palvelut