Senegalilaishyökkääjä tuo FC Lahteen kokoa ja kokemusta: "Sopii meidän pelityyliimme kuin nenä päähän"

Macoumba Kandji on jo Lahdessa, mutta pelipaitaansa mies joutuu vielä esittelemään parvekkeelta karanteenin vuoksi. Lauri Ilola

ESS

FC Lahti on tehnyt tämän kauden mittaisen sopimuksen senegalilaishyökkääjä Macoumba Kandjin kanssa. Kandji siirtyy Lahteen FC Hongasta. Viime kaudella 35-vuotias ja 193-senttinen hyökkääjä pelasi 17 ottelua tehden neljä osumaa. Yhteensä hän on pelannut 101 Veikkausliiga-ottelua ja viimeistellyt niissä 33 maalia.

Senegalissa syntynyt Kandji teki läpimurtonsa Pohjois-Amerikan MLS-sarjassa, jossa hän pelasi kaudet 2008–2012. Tuona aikana hän juhli kertaalleen mestaruutta pelaten 99 ottelua. Hän edusti Pohjois-Amerikassa New York Red Bullsia, Colorado Rapidsia ja Houston Dynamoa.

Päävalmentaja Ilir Zeneli on innoissaan FC Lahden uusista palasista, mutta koronasotkun aiheuttamia tosiasioita hän ei kiertele: "Emme missään nimessä ole parhaassa kunnossamme kauden alla"

Yhdysvaltojen jälkeen Kandji siirtyi Eurooppaan ja Kreikkaan. Hän pelasi yhden kauden toiseksi korkeimmalla sarjatasolla ja yhden korkeimmalla. Kreikasta hän jatkoi matkaansa Suomeen ja HJK:n riveihin. Senegalilainen kävi pelaamassa hetken Saudi-Arabian Valioliigassa ennen paluutaan Klubiin. HJK:n lisäksi Kandji on pelannut Suomessa FC Interin ja FC Hongan riveissä. Hongassa hän pelasi ensimmäiset ottelut vuonna 2018 käyden välillä Iranissa.

– Olen hyvin innoissani. Tuon Lahteen kokemusta ja johtajuutta ja toivottavasti myös paljon maaleja. Minulla ei ole aivan tarkkaa kuvaa Lahdesta, mutta muistan, että heitä vastaan oli aina vaikea pelata ja joukkue oli hyvin vaikea vastustaja. Olette varmasti kaikki nähneet minun pelaavan, joten te voitte päättää, mitkä on minun vahvuuteni kentällä, Kandji sanoo seuran tiedotteessa.

FC Lahden päävalmentaja Ilir Zeneli on innoissaan uudesta pelaajastaan. Zenelin mukaan Lahti oli kiinnostunut senegalilaisesta jo viime keväänä. Päävalmentaja pitää Kandjia selkeänä vahvistuksena, joka nostaa koko joukkueen pelaamista uudelle tasolle.

– Hän on erittäin monipuolinen pelaaja. Hän tulee olemaan meille selkeä vahvistus. Kandji sopii meidän pelityyliimme ja identiteettiimme kuin nenä päähän, Zeneli kehuu.

Kandji on ollut Lahdessa jo hetken maahantulokaranteenissa ja liittyy joukkueen mukaan heti karanteenin päätyttyä.

Kommentoi

Tilaa uutiskirje

Tilaa ESS.fi-uutiskirje, saat Päijät-Hämeen ajankohtaiset ja kiinnostavimmat uutiset sähköpostiisi kerran päivässä.

Lomaketta suojaa reCAPTCHA, johon pätevät Googlen Tietosuoja ja Käyttöehdot.

Palvelut