Naisleijonat kahdeksan ensikertalaisen voimin MM-kilpailuihin – kapteeni pelasi ensimmäiset MM-kilpailunsa ennen kuin kisajoukkueen kuopus syntyi

Aino Karppinen on yksi MM-ensikertalaisista. Kuva maajoukkueen harjoitusottelusta Heinolasta. JUSSI NUKARI / LEHTIKUVA

Petteri Ikonen  / STT

Suomen naisten jääkiekkomaajoukkueen päävalmentaja Pasi Mustonen kelpuutti kevään MM-joukkueeseen peräti kahdeksan ensikertalaista. Suomen jääkiekkoliitto julkisti joukkueen keskiviikkona.

MM-ensikertalaiset ovat puolustajat Aino Karppinen ja Sini Karjalainen sekä hyökkääjät Julia Liikala, Matilda Nilsson, Jenniina Nylund, Sofianna Sundelin, Emilia Vesa ja Sanni Vanhanen.

Kisajoukkueeseen nimettiin kaikkiaan kolme maalivahtia ja 22 kenttäpelaajaa, joiden joukossa ovat muun muassa arvokilpailuveteraanit Jenni Hiirikoski ja Michelle Karvinen. Ykkösmaalivahdin vastuuta sovitellaan arvokilpailuihin palaavalle Meeri Räisäselle.

Suomi saavutti kaksi vuotta sitten MM-hopeaa kotikisoissaan. Tuon jälkeen maajoukkueessa käynnistyi voimakas sukupolvenvaihdos, joka korostui, kun viime vuoden MM-kilpailut peruttiin koronaviruksen vuoksi.

– Kisajoukkue on hyvä sekoitus uutta verta ja kokeneita konkareita, ja uskomme, että tämä ryhmä lähtee aidosti taistelemaan kirkkaimmista mitaleista, Mustonen kertoi tiedotteessa.

Joukkueen kuopus Vanhanen täyttää kesällä vasta 16 vuotta. Kapteeni Hiirikoski, 34, debytoi MM-kilpailuissa jo vuosi ennen Vanhasen syntymää, kun Hiirikoski oli mukana jo vuoden 2004 MM-kilpailuissa.

"Takana on poikkeuksellinen leirijakso"

Suomen joukkueen pääosa on leireillyt Heinolan Vierumäellä ja pelasi kaksi harjoitusottelua KalPan alle 16-vuotiaiden poikien joukkueita vastaan. Pojat olivat etevämpiä maalein 4–0 ja 6–3.

– Takana on poikkeuksellinen leirijakso. Osa ulkomailla pelaavista pelaajista joutui jättämään leirin väliin eteen tulleiden altistusten vuoksi emmekä valitettavasti päässeet harjoittelemaan koko ryhmällä. Suuri osa MM-ehdokkaista oli kuitenkin paikalla ja saimme harjoittelun ohella pelattua kaksi harjoituspeliä, joiden tarkoituksena oli saada joukkueelle yhteistä pelituntumaa, Mustonen avasi.

Naisten MM-kilpailut pelataan Kanadassa 6.–16. toukokuuta. Ennen kisapaikoille matkustamista pelaajat harjoittelevat omatoimisesti ja välttelevät kontakteja. Kanadassa odottaa hotellihuonekaranteeni, lisää koronavirustestejä ja lopulta yhteisharjoittelua ennen ensimmäistä ottelua.

– Terveenä pysyminen on tulevina viikkoina kaiken A ja O. Testaaminen jatkuu kotimaan jälkeen kisapaikalla, maajoukkueen GM Tuula Puputti paalutti.

Suomi kohtaa alkusarjassa Kanadan, Yhdysvallat, Sveitsin ja Venäjän.

MM-joukkue:

Suomen joukkue naisten MM-kilpailuihin Kanadan Halifaxiin ja Truroon 6.–16. toukokuuta:

Maalivahdit: Anni Keisala (Ilves), Meeri Räisänen (HPK), Jenna Silvonen (Mercyhurst University, USA).

Puolustajat: Jenni Hiirikoski (Luulaja, Ruotsi), Aino Karppinen (RoKi), Sini Karjalainen (University of Vermont, USA), Nelli Laitinen (Kiekko-Espoo), Rosa Lindstedt (Brynäs, Ruotsi), Ronja Savolainen (Luulaja, Ruotsi), Minnamari Tuominen (Shenzen, Kiina), Ella Viitasuo (Kiekko-Espoo).

Hyökkääjät: Sanni Hakala (HV71, Ruotsi), Elisa Holopainen (KalPa), Michelle Karvinen (Lugano, Sveitsi), Julia Liikala (HPK), Petra Nieminen (Luulaja, Ruotsi), Matilda Nilsson (KalPa), Tanja Niskanen (KalPa), Jenniina Nylund (St. Cloud State University, USA), Sofianna Sundelin (Team Kuortane), Susanna Tapani (ei seuraa), Noora Tulus (Luulaja, Ruotsi), Viivi Vainikka (Luulaja, Ruotsi), Sanni Vanhanen (Ilves/Tappara), Emilia Vesa (Kiekko-Espoo).

Päävalmentaja: Pasi Mustonen.

Kommentoi

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.

Tilaa uutiskirje

Tilaa ESS.fi-uutiskirje, saat Päijät-Hämeen ajankohtaiset ja kiinnostavimmat uutiset sähköpostiisi kerran päivässä.

Lomaketta suojaa reCAPTCHA, johon pätevät Googlen Tietosuoja ja Käyttöehdot.

Palvelut