Liverpool puhalsi uutta henkeä vaisuun talveensa – varma jatkopaikka Leipzigin kustannuksella

Liverpoolille maalasivat viimeisen parinkymmenen minuutin aikana Mohamed Salah (kuvassa) ja Sadio Mane. AFP / LEHTIKUVA

STT

Jalkapallon Mestarien liigan keskiviikkoisissa neljännesvälierissä jatkopaikan kilpailun kahdeksan parhaan joukkoon ottivat Liverpool ja PSG, eikä kummallakaan ollut etumatkan tuoneiden avausosaotteluiden jälkeen lopulta aivan valtavia vaikeuksia.

Liverpool voitti Budapestissa pelatussa "kotiottelussaan" Leipzigin samoin numeroin kuin avausosassa eli 2–0 ja eteni näin puolivälieriin yhteismaalein 4–0. PSG pelasi Pariisissa 1–1-tasapelin Barcelonan kanssa, ja otteluparin avanneen vieraspelin selkeästi 4–1 voittanut PSG jatkaa eteenpäin yhteismaalein 5–2.

Liverpoolille maalasivat viimeisen parinkymmenen minuutin aikana Mohamed Salah ja Sadio Mane. Viime ajat vaikeuksista toiseen kompastellut Valioliigan hallitseva mestari pelasi vaihteeksi varmoin ottein, vaikka vastus ei alun perin arvioituna niin helppo ollutkaan: Leipzig on Saksan Bundesliigan kakkosena haastaen saksalaisjalkapallon mahtiseuraa Bayern Müncheniä.

– Tärkeä tulos meille Valioliigan tappioiden jälkeen. Joukkue ei ole parhaassa vireessään, mutta haluamme taistella Mestarien liigassa, ja myös Valioliigassa. Ja katsoa, mitä tapahtuu, Salah jutteli BT Sportille BBC:n mukaan .

– Meillä on ollut loukkaantumisia, epäonneakin. Mutta tärkeintä on jatkaa taistelemista, otettava peli peliltä, eikä seurata isoa kuvaa. Koska se voi tuoda liikaa paineita.

Messi Ronaldon seuraan

PSG:n vei johtoon Kylian Mbappe rangaistuspotkulla 31. minuutilla. Mbappesta, 22, tuli samalla kautta aikain nuorin 25 maaliin Mestarien liigassa yltänyt pelaaja.

Barcelonan jo syvälle painuneita toiveita nosteli kanuunamaisella 1–1-tasoituksellaan Lionel Messi kuusi minuuttia Mbappen maalin jälkeen. Messi kuitenkin epäonnistui rangaistuspilkulta avauspuoliajan lisäajalla, kun PSG-vahti Keylor Navas torjui vedon tolppaan. Rankkarimaali olisi saattanut muuttaa pelin luonnetta huomattavastikin, joten Messille jäi harmiteltavaa. Messille pilkun hukkaus oli Mestarien liigassa ensimmäinen sitten vuoden 2015.

Messin poistuminen Mestarien liigan kiihtyessä kohti kevättä tapahtui päivä sen jälkeen, kun argentiinalaisikonin "ikuinen" kilpakumppani Cristiano Ronaldo putosi Juventuksen kanssa jatkosta. Edellisen kerran kaksikosta kumpikin karsiutui Mestarien liigan puolivälieristä kaudella 2004–05.

– Annoimme kaikkemme, mutta se ei lopulta riittänyt. Todella sääli, sillä meillä oli mielestäni neljä selkeää maalipaikkaa plus rangaistuspotku. Keylor (Navas) pelasi hienon pelin, onnittelut hänelle, Barcelonan Antoine Griezmann pohti pelin jälkeen Uefan sivuilla .

– Meidän on syytä pitää päät pystyssä ja uskoa itseemme, koska pelasimme näin (hyvin). Meidän on vielä parannettava kauden jatkuessa, ja ensi kaudella yritämme voittaa tämän kilpailun.

Kommentoi

Uutiskirje

Tilaa ESS.fi-uutiskirje, saat Päijät-Hämeen ajankohtaiset ja kiinnostavimmat uutiset sähköpostiisi kahdesti päivässä arkisin ja kerran päivässä viikonloppuisin.

Lomaketta suojaa reCAPTCHA, johon pätevät Googlen Tietosuoja ja Käyttöehdot.

Palvelut