Markkanen palasi pelikentille, Bulls romahti tylyyn tappioon

Lauri Markkanen (oik.) nähtiin parketeilla viimeksi joulukuussa. 27. joulukuuta vastassa oli Golden State Warriorsin Brad Wanamaker. AFP / LEHTIKUVA

Janne Lehikoinen / STT

NBA-koripalloliigan suomalaispelaaja Lauri Markkanen palasi koronavirusaltistuksen tuoman seitsemän pelin tauon jälkeen peleihin, mutta siihen lopulta Chicago Bullsin ilonaiheet perjantaina Oklahoma Cityssä jäivät. Bulls koki neljännen peräkkäisen tappionsa ja erityisen kitkerästi, kun Thunder voitti jatkoajan jälkeen 127–125.

Chicago johti peliä toisella puoliajalla 22 pisteellä, 14:llä reilut neljä minuuttia ennen loppua, ja kymmenellä vajaat kaksi minuuttia ennen päätössummeria. Tappio, harvinainen sellainen, kuitenkin tuli: viiden viime kauden aikana vain kerran aiemmin on joukkue menettänyt kymmenen pisteen etumatkan kahden viimeisen minuutin aikana.

– Murruimme, ihan vain murruimme. Ei tässä ole juuri muuta sanottavaa, 35 pistettä takonut mutta voittoheiton niin varsinaisen peliajan kuin jatkoajankin päätteeksi ohi heittänyt Bulls-tähti Zach LaVine huokaisi ESPN:n mukaan.

Bulls-valmentaja Billy Donovan myönsi, että nuorella joukkueella on vielä kasvamista.

– Pelaajat haluavat voittaa, mutta eivät tiedä kuinka tehdä sen. He ovat oppimassa sitä, Donovan totesi ESPN:lle joukkueensa romahduksesta, jota lukuisat pallonmenetykset edesauttoivat.

Markkanen teki tämän vuoden ensimmäisessä pelissään 16 pistettä, mutta upotti 14 heitostaan vain viisi.

– Meillä taisi olla seitsemän peräkkäistä menetystä kolmannella neljänneksellä. Me emme voi menettää palloa noin paljon ja odottaa, että voitamme, Markkanen mietti Koripalloliiton tiedotteessa.

Omalta osaltaan Markkanen näki, että paluu täyteen iskuun vie hetken.

– Henkilökohtaisesti tuntui hyvältä. Tietenkin kestää hetken saada jalat alle. Pari kertaa olin aika puhki, koska en ole pelannut kahteen viikkoon. Muuten tuntui hyvältä, Markkanen kertoi.

Bullsilla on neljä voittoa, kahdeksan tappiota ja 12:s sija NBA:n itälohkossa. Seuraavaksi chicagolaiset kohtaavat vieraissa Dallasin sunnuntai-iltana.

Kommentoi

Uutiskirje

Tilaa ESS.fi-uutiskirje, saat Päijät-Hämeen ajankohtaiset ja kiinnostavimmat uutiset sähköpostiisi kahdesti päivässä arkisin ja kerran päivässä viikonloppuisin.

Lomaketta suojaa reCAPTCHA, johon pätevät Googlen Tietosuoja ja Käyttöehdot.

Palvelut