Paulus Arajuuren peli-ikävä on hellittänyt – Huuhkajien Lassi Lappalainen ja Thomas Lam ovat sivussa Bulgariaa ja Irlantia vastaan

Paulus Arajuuri (vas.) ja Ilmari Niskanen saapuvat Huuhkajien maskeissa miesten jalkapallomaajoukkueen harjoituksiin. JUSSI NUKARI / LEHTIKUVA

Tapio Keskitalo / STT

– On mielettömän kivaa, että saa ylipäätään pelata. On ollut kova ikävä pelaamista, Paulus Arajuuri sanoo tuttu hymy kasvoillaan.

Suomen miesten jalkapallomaajoukkueen luottotopparin peliminuutit ovat jääneet viime kuukausina eri syistä melko vähiin. Koronaviruspandemia päätti Kyproksen edellisen liigakauden kesken. Tänä syksynä Pafosin suomalaispelaaja oli tovin sivussa loukkaantumisen takia.

Loukkaantumisen vuoksi Arajuurelta jäivät väliin myös Huuhkajien Kansojen liigan kaksi syyskuun ottelua. Nyt vaivat ovat takana.

– Olen viihtynyt hyvin. Tavoitteemme on olla kuuden joukossa. Taitavaa futista siellä pelataan, ja liigassa on laatupelaajia. Kauden alkuun tuli harmittavaan paikkaan pieni loukkaantuminen, mutta nyt olen saanut pari peliä alle, Arajuuri luonnehtii Kyproksen pääsarjaa.

Vastassa nopea Bulgaria

Arajuuri oli vaihdossa keskiviikon Puola-maaottelussa, joka päättyi Huuhkajien tylyyn 1–5-vierastappioon. Sunnuntaina Huuhkajat kohtaa Helsingin olympiastadionilla Kansojen liigassa Bulgarian ja ensi keskiviikkona Irlannin.

Jos ja kun päävalmentaja Markku Kanerva peluuttaa normaalia ykkösnyrkkiään, Arajuuri on hyvin todennäköisesti avauksessa.

– Bulgaria on vaarallinen joukkue, jossa on nopeita ja vikkeliä pelaajia. He pelaavat palloa nopeasti eteenpäin, Arajuuri sanoo.

Bulgaria saapuu Olympiastadionille pettyneenä, sillä sen EM-lopputurnaushaaveet haihtuivat karsintojen pudotuspelien Unkari-tappioon.

Bulgarian nykymaajoukkueesta ei löydy suuria tähtiä. Iso osa miehistöstä tienaa elantonsa kotimaansa seuroissa.

Bulgaria on aloittanut Kansojen liigan B-divisioonan urakkansa tasapelillä ja tappiolla. Suomella on tilillään häviö ja voitto.

Puola-tappio jätti Suomelle paljon parannettavaa sekä puolustus- että hyökkäyssuuntaan. Huuhkajat aloitti kolmella keskuspuolustajalla, mutta ryhmitys muuttui toisella puoliajalla 4–4–2:een.

– Puola oli tosi hyvä. Pelissämme näkyi toisella puoliajalla hyviäkin juttuja. On rankkaa hävitä, mutta se on osa futista. Puolan kovuus ei ollut yllätys, seurajoukkueurallaan myös Lech Poznanissa pelannut Arajuuri sanoo.

Bulgariaa ja Irlantia vastaan Huuhkajista ovat sivussa Lassi Lappalainen ja Thomas Lam. Lappalaista vaivaa olkapää, ja Lam sai Puola-kamppailussa kolhun jalkaansa.

Puolaa vastaan kokoonpanosta puuttuneet Teemu Pukki, Tim Sparv ja Jukka Raitala ovat sen sijaan liittyneet joukkueen vahvuuteen.

Niskanen odottaa ryhtiliikettä

Suomen maalin teki keskiviikkona Ilmari Niskanen, joka pelasi toisen A-maaottelunsa.

– Epäonnistuimme monella osa-alueella, ja positiiviset asiat olivat vähissä. En näe mitään syytä, mikseivät asiat korjaantuisi sunnuntaina, Niskanen uskoo.

Niskanen laukoi komealla vedolla 1–4-kavennuksen toisella puoliajalla.

– Ei käy kiistäminen, että tuntui hyvältä saada jo toisessa matsissa maalitili auki. Fiilistä vei kuitenkin tosi paljon pois, että tilanne oli siinä vaiheessa jo 4–0. Rakastan maalien tuulettamista, mutta tuota en pystynyt tuulettamaan.

Niskanen siirtyi hiljattain KuPSista Saksan kolmanneksi korkeimmalla tasolla pelaavaan Ingolstadtiin.

– Jos seurajoukkuekausi ei pääty nousujuhliin, se on iso pettymys, Niskanen sanoo.

Kommentoi

Mainos: Lahden Diakonialaitos

Heidi kamppaili oman jaksamisensa kanssa, kunnes sai avukseen Sinin

Tilaa uutiskirje

Tilaa ESS.fi-uutiskirje, saat Päijät-Hämeen ajankohtaiset ja kiinnostavimmat uutiset sähköpostiisi kerran päivässä.

Lomaketta suojaa reCAPTCHA, johon pätevät Googlen Tietosuoja ja Käyttöehdot.

Palvelut