Rafael Nadal totuttelee kylmyyteen ja hitaisiin palloihin

Espanjalainen Rafael Nadal (oik.) ja valkovenäläinen Egor Gerasimov koskettivat toistensa mailoja ottelun jälkeen Pariisissa tänään. AFP / LEHTIKUVA

STT–AFP

Rafael Nadal selvisi runsaan kahden tunnin urakoinnilla tavallista viileämmän tenniksen Ranskan avoimen mestaruusturnauksen alkutahdeista. Espanjalainen tavoittelee uransa kolmattatoista mestaruutta Roland Garros -tenniskeskuksen massakentillä, mutta olot ovat kaikkea muuta kuin tavanomaiset.

Koronavirus keikautti tenniksenkin kilpailukalenterin uusiksi, ja Ranskan avoimet siirtyi syksyyn perinteiseltä paikaltaan touko-kesäkuun vaihteesta. Muutos on tiennyt tuulta ja noin kymmenen asteen lämpötilaa.

Nadal kukisti miesten kaksinpelin avausottelussaan Valko-Venäjän Egor Gerasimovin erin 6–4, 6–4, 6–2. Seuraava vastus on Yhdysvaltain Mackenzie McDonald.

Nadal ei ilahtunut, että Pariisissa pelipallot on vaihdettu toisenmerkkisiksi.

– Olot ovat vaikeammat kuin koskaan aiemmin tässä turnauksessa. Pallot ovat superhitaita ja painavia, Nadal kommentoi.

Nadalilla on tähtäimessään uran 20:s grand slam -turnauksen mestaruus. Jos hän nostaa Pariisissa mestaruuspokaalia 11. lokakuuta, Nadal yltää kaksinpelin arvovoittojen tilastossa tasoihin Sveitsin Roger Federerin kanssa. Federer on kuntoutumassa polvileikkauksesta eikä pelaa enää loppukaudella.

Williams löysi itseluottamuksensa

Naisten kaksinpelissä Serena Williams tavoittelee uransa 24. grand slam -turnausvoittoa. Ranskan avoimissa hän on mukana 18. kertaa, mutta ei ole yltänyt kovin korkealle sitten vuoden 2016, jolloin hän hävisi finaalissa Espanjan Garbine Muguruzalle.

Maanantaina Williams kukisti avauskierroksella maannaisensa, yhdysvaltalaisen Kristie Ahnin 7–6 (7–2), 6–0. Avauserän jälkeen Ahnilla ei ollut ottelussa sanan sijaa.

– Minun täytyy pelata itseluottamusta uhkuen, niin kuin Serena pelaa. Siinä se erien ero oli, Williams vertasi.

Pariisissa kysymysmerkki on Williamsin jalan kunto, sillä hän loukkasi akillesjännettään Yhdysvaltain avoimissa.

– En ole fyysisesti sataprosenttisessa kunnossa. Sen kanssa on vain elettävä, Williams sanoi.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.

Keskustelu

Tilaa uutiskirje

Tilaa ESS.fi-uutiskirje, saat Päijät-Hämeen ajankohtaiset ja kiinnostavimmat uutiset sähköpostiisi kerran päivässä.

Lomaketta suojaa reCAPTCHA, johon pätevät Googlen Tietosuoja ja Käyttöehdot.