Keskustalaiset ovat onnistuneet nostamaan Brysseliin muitakin kuin valtakunnanpoliitikkoja – "Kiersin joka ikisen Itä-Suomen kunnan vähintään kahdesti"

Vuoden 2009 EU-vaaleissa 27-vuotias Riikka Pakarinen, silloin Manner, keräsi yli 37 000 ääntä. Niistä kolme neljäsosaa tuli Itä-Suomesta. Varkautelaisella Pakarisella oli etunaan vahva asiantuntemus ja kansainvälinen kokemus, mutta ennen kaikkea hän teki kovan kampanjan.