Kun Helsinki luopui vuoden 1940 olympialaisten järjestämisestä, sai ehdotus "kotiolympialaisista" tulta alleen – kisoista tuli muistokisat talvisodan kaatuneille urheilijoille ja tuotto käytettiin hyvään tarkoitukseen

Kaatuneiden urheilijain muistojuhla Olympiastadionilla vuonna 1940. Taustalla ylhäällä fanfaari, korokkeella kuorolaulajat ja oikealla laivaston soittokunta. SA-kuvat

Helsinki haki vuonna 1936 vuoden 1940 kesäolympialaisten isännyyttä. Olympiastadionin rakentaminen oli aloitettu jo vuonna 1934. Uusi uljas stadion valmistui kesällä 1938.