Vesijärven satama oli aikanaan Suomen vilkkaimpia - katso vaihtokuva

Lahden nousuun seutukuntansa keskukseksi vaikutti erityisen paljon kaksi asiaa, rautatien valmistuminen ja Vesijärven eli Vääksyn kanava. Pietarin ratatyön eteneminen saavutti Lahden elokuussa 1869, jolloin ensimmäinen veturi puksutti tänne. Samaan ajankohtaan tähtäsi myös kanavatyömaan valmistuminen, mutta rahavarojen niukkuuden vuoksi kanava aukesi vasta kaksi vuotta myöhemmin.