Potkupallosta tuli jalkapalloa

Huuhkajien taival kohti EM-kisoja on nostattanut hurmosta myös joukkueen alati kasvavan kannattajajoukon keskuudessa. Heikki Saukkomaa

Ainakin kaikki taikauskoisuuteen taipuvaiset tietävät, että on arveluttavaa mennä asioiden edelle etenkin urheilussa, missä suuretkin yllätykset ovat sitä yleisempiä, mitä sattumanvaraisemmasta lajista on kyse.

Yksittäisessä jalkapallo-ottelussakin voi tapahtua melkeinpä­ mitä vain, kuten Huuhkajina tunnettu Suomen miesten maajoukkue on monesti joutunut karvaasti kokemaan. Kaiken tämän muistaenkin on silti mahdotonta välttää kiusausta ja jättää ennustamatta, että mikäli todella isoa ihmettä ei tapahdu­, Huuhkajat varmistavat perjantai-iltana ensimmäistä kertaa kautta aikojen pääsynsä kansainvälisiin arvokisoihin.

Ensi kesänä järjestettävän EM-lopputurnauksen ovet aukeavat Suomelle ilman muuta, jos maajoukkue onnistuu kukistamaan piskuisen Liechtensteinin kotistadionillaan Töölössä. Hyvässä lykyssä Huuhkajien ei tarvitse edes voittaa tänään, mikäli pahimmat uhkaajat kompuroivat omissa karsintapeleissään.

Huuhkajien paineita uskoisi myös helpottavan, että pahimmassakin tapauksessa joukkueelle jäisi vielä tämän illan jälkeenkin uusia tilaisuuksia EM-paikkansa varmistamiseen. Asia tulisi selväksi jo ensi viikolla kaatamalla Kreikka viimeisessä karsintaottelussa, tai viimeistään keväällä Kansojen liigan finaaleissa, mikäli ne sujuvat Huuhkajilta voitollisesti.

Kun – tai pitäisikö sittenkin vielä varmuuden vuoksi sanoa jos – Huuhkajat selviytyy EM-kisoihin, kyse olisi sen toistaiseksi merkittävimmästä saavutuksesta, jonka vaikutukset kotimaiseen jalkapalloon ja sen yleiseen arvostukseen olisivat merkittävät.

Jalkapallomaajoukkuettamme kutsuttiin jo ennen sotia urheilumme kovan onnen lapseksi, eikä myöhempi aika antanut aihetta muuttaa käsitystä. EM- ja MM-kisat ovat kerta toisensa jälkeen jääneet Huuhkajilta haaveiksi. Pahimmillaan ne ovat kariutuneet jopa tragikoomisella tavalla.

Kansainvälisen menestyksen puute lienee suurin syy siihen, ettei jalkapallo ole noussut Suomessa yhtä suureen arvoon kuin muualla. Jari Litmasen kaltaiset yksittäiset huippupelaajat eivät riittäneet vaientamaan halveksia puheita jalkapallostamme potkupallona, mutta Huuhkajien läpimurto arvoturnaukseen voi sen tehdä.

Jo nyt Huuhkajia uskalletaan kannattaa yhtä näkyvästi ja kuuluvasti, ellei enemmänkin, kuin Leijonia jääkiekossa. Laji-ihmiset toivovat buumin säteilevän lisää yleisöä, tukijoita ja rahaa myös kotimaiselle seurajalkapallolle, mutta viime vuosina nähdyt esimerkit kori- ja lentopallon puolelta eivät tue tätä ajatusketjua. Toki jalkapallo voi tehdä poikkeuksen, jos sen markkinoijat osaavat asiansa paremmin.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.

Keskustelu

Etusivulla nyt

  1. Hanhiongelma ryöstäytyi käsistä Kaivannon uimarannalla Heinolassa
  2. Better Boss häikäisi – kotiradan ruuna Suur-Hollola-suosikkien joukkoon
  3. Oletko todellinen Päijät-Hämeen tuntija? Testaa tietosi kuvavisassa
  4. Kesä toi sirkuksen taas Orimattilan Mallusjoelle – hevosmaneesi muuttui jo seitsemättä kertaa sirkusareenaksi
  5. Henkilöauto törmäsi pyöräilijään suojatiellä Lahdessa
  6. Uskomuksissa käärme edustaa muutakin kuin kartettavaa pahaa – maidolla hellityn elättikäärmeen toivottiin suojelevan talon karjaa ja emäntää
  7. Heinäkuussa on vielä hiljaista, mutta elokuussa tanssitaan jo muutamalla Päijät-Hämeen tanssilavalla – katso, missä lavatansseja järjestetään
  8. Kaasujalka oli jälleen raskas Lusin suoralla Heinolassa
  9. Suomessa todettu kuusi uutta koronavirustartuntaa
  10. Hykyn toimitusjohtaja Marina Erhola irtisanoutui THL:n ylijohtajan tehtävästä – "Ratkaisu tuntui oikealta"
  11. Työttömyyttä itsekin kokenut Heinolan kirkkoherra Janne Hatakka on tänä keväänä kuullut monien perheiden toivottomia tarinoita
  12. Suur-Hollola-ajo täyttää Lahden seudulla auki olevat hotellit – "Minilomille alkaa riittää kysyntää"
  13. Lukijalta: Saadaanko vihdoinkin tasapainoinen sote? Hyky on hyvinvointikuntayhtymä – ei sairaanhoitopiiri
  14. Hammashoitokäynnit vähenivät jopa alle puoleen korona-aikana – jonojen purkuun voi mennä vuosia, arvioi Hammaslääkäriliiton toiminnanjohtaja
  15. Päijäthämäläisen Salpausselkä Geoparkin haku Unesco-verkostoon käynnistyi – statuksen voi saada aikaisintaan vuonna 2022

Näytä lisää

Tilaa uutiskirje

Tilaa ESS.fi-uutiskirje, saat Päijät-Hämeen ajankohtaiset ja kiinnostavimmat uutiset sähköpostiisi kerran päivässä.